Alerta por ébola

La trabajadora de salud comunitaria Marrion Thomson enseña a unos niños a lavarse las manos en un punto para el lavado de manos de Oxfam en Congo Town, en el área de Freetown (Sierra Leona). Fotografía: Tommy Trenchard/Oxfam
La trabajadora de salud comunitaria Marrion Thomson enseña a unos niños a lavarse las manos en un punto para el lavado de manos de Oxfam en Congo Town, en el área de Freetown (Sierra Leona).

El ébola esta acabando con comunidades enteras en África occidental. Casi la mitad de toda la población que ha sido infectada por el virus ha fallecido. Desde Oxfam avanzamos con nuestra respuesta para hacer frente a la enfermedad tratando de frenar la propagación del virus.

El brote de ébola comenzó en Sierra Leona, Guinea y Libéria, y se han detectado casos, también, en Nigeria y Senegal. Más de 8.000 personas han muerto desde su inicio.

Muchas comunidades han sido arrasadas a consecuencia de la enfermedad y en muchas zonas se ha declarado el estado de cuarentena. El miedo se ha apoderado de la región.

Nuestra respuesta

Desde Oxfam estamos proporcionando agua en los centros de tratamiento y aislamiento, sistemas para el lavado de manos y kits de higiene (que incluyen jabón, lejía, etc). También distribuimos uniformes de protección y formamos a los trabajadores sanitarios, que son las personas más expuestas al virus. Trabajamos en Sierra Leona y Libéria y hemos puesto en marcha programas de prevención en seis áreas urbanas de Senegal, Gambia, Guinea Bissau y Mali.

Impulsamos una campaña de información pública a través de la radio, de vallas publicitarias y de mensajes de texto a teléfonos móviles para comunicar a la gente cuál es la mejor forma de protegerse de la enfermedad.

En Sierra Leona, organizamos centros comunitarios con otras organizaciones médicas. Estos centros ayudan a identificar y aislar rápidamente a gente contagiada por el ébola.

Hasta la fecha nuestro trabajo ha beneficiado directamente a más de 1,1 millones de personas.

¿Qué es el ébola?

El ébola se dio a conocer en 1976, cuando se produjeron dos brotes simultáneos uno en Sudán y otro en la República Democrática del Congo. La enfermedad toma su nombre del río Ébola que pasa cerca del pueblo donde tuvo lugar el segundo de estos brotes.

Mientras que algunos brotes y casos esporádicos han ocurrido en lugares como Uganda, la República Democrática del Congo, Sudán del Sur, y Gabón, la crisis actual en la que el virus esta afectando a varios países a la vez, se considera como la primera epidemia mundial del virus del ébola.

El virus del ébola  se transmite de una persona a otra a través del intercambio de fluidos corporales, como la saliva, el sudor o la sangre. Prevenir esta cadena de transmisión es esencial para controlar la enfermedad. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la participación de las comunidades es clave para difundir este mensaje y evitar el contagio.

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