De refugiado ugandés a técnico de agua de Oxfam

Richard Ochaya, técnico de agua de Oxfam. Foto: Grace Cahill/Oxfam

Recientes enfrentamientos en la ciudad de Kamango, en el este de la República Democrática del Congo, han obligado a miles de personas a cruzar la frontera hacia Uganda.

Al comienzo de los desplazamientos, Richard Ochaya, un ingeniero ugandés que vivía cerca, recibió una llamada del Gobierno del distrito en mitad de la noche instándole a encontrar urgentemente suministro de agua para los refugiados que se agolpaban en la frontera. Más tarde fue trasladado a trabajar al centro de tránsito de Bubukwanga donde entró en contacto con Oxfam.

Richard cuenta: "Buscaba sitios en los que almacenar agua dentro del campo cuando conocí a Humphrey Marangu, ingeniero de salud pública de Oxfam. Me preguntó si podía identificar carencias en cómo se suministraba el agua y comenzamos a trabajar juntos".

Suministrar agua para preparar alimentos

Ahora Richard trabaja para Oxfam instalando cisternas de agua en el centro de tránsito. "Cuando llegué no había suficiente agua para la población y eso estaba provocando problemas. Los niños y niñas lloraban porque las comidas se retrasaban porque no había agua suficiente para preparar los alimentos y tenían hambre", afirma.

En dos días, Oxfam había instalado dos cisternas de agua que proporcionan agua a las cocinas para preparar alimentos para los refugiados.

No es el fin

A Richard, la vida de las personas refugiadas le resulta familiar. Cuando tenía 15 años se vio obligado a desplazarse debido al levantamiento del LRA en el norte del país. Pasó tres años viviendo en un campo para desplazados internos y reconoce las dificultades a las que estas personas se enfrentan. "Hay muchas personas tristes y estresadas pero sé, por mi propia experiencia, que esto no es el fin para ninguna de ellas", asegura.
Richard da trabajo a cinco refugiados que le ayudan principalmente preparando la tierra donde se colocarán los tanques de almacenamiento, las tuberías y los grifos."Intento motivarles diciéndoles que necesitan trabajar en lo que encuentran aquí para tener ganancias. Y trabajar y mantenerse ocupado les ayuda con el estrés".

Ayudar a otros

Kulimu, uno de los refugiados que trabaja para Richard afirma: "Cuando me paso días sin trabajar me siento deprimido. No estoy acostumbrado a estar sentado sin hacer nada. En casa era carpintero y tenía mi propio negocio que proporcionaba sustento a mi familia. Un día me acerqué a Richard en una zona en construcción. Me ofrecí a ayudar y al día siguiente comencé a trabajar”.

“Estoy tan contento de levantarme y tener algo que hacer… No me siento a pensar en mis problemas. Con mi salario diario he comprado ropa a mis hijos. Mi mujer está muy contenta de que tenga trabajo. Me siento muy feliz cuando atravieso el campo y veo los grifos y la gente recogiendo agua".

Cada día más de 20 personas refugiadas se acercan a Richard pidiéndole trabajo y cuando no tiene nada que ofrecerles los dirige a otras organizaciones humanitarias presentes que necesitan ayuda."Los hombres con los que trabajo se sienten respetados y ganan dinero para cubrir sus gastos básicos".

La respuesta de Oxfam

Desde Oxfam trabajamos proporcionando agua, saneamiento e instalaciones higiénicas para miles de refugiados que viven en el centro de tránsito de Bubukwanga , en Uganda occidental (según las actuales cifras, 17.000 personas).

Los recientes enfrentamientos en DRC han provocado que 66.000 personas (según las estimaciones de la Cruz Roja) hayan cruzado la frontera hacia Uganda donde muchas necesitan suministros y servicios básicos. Cada día suministramos 80.000 litros de agua al centro de tránsito y hemos instalado tanques de almacenamiento, tuberías y grifos para garantizar que los refugiados tengan acceso a agua salubre y segura.

Junto a Naciones Unidas y otras organizaciones humanitarias, trabajamos para instalar baños y letrinas adecuados, así como promocionando buenas prácticas de higiene.

Texto: Grace Cahill y Dorah Ntunga. Foto: Grace Cahill/Oxfam

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