Kitgum, Uganda. Photo: Oxfam

¿En qué consiste el principio de “Protección de la población civil”?

La definición de Oxfam del principio de “Protección de la población civil” hace referencia a la protección de la población civil ante amenazas generalizadas de violencia, coerción, así como la privación deliberada de ayuda humanitaria.

La ‘Protección de la población civil” está arraigada en la Ley Humanitaria Internacional que exige que los agentes beligerantes minimicen el daño sufrido por los civiles y sus propiedades durante los conflictos, incluyendo ataques excesivos o desproporcionados. También pide que se proteja a la población civil ante la violencia.

Tras las atrocidades cometidas contra civiles en los años noventa, especialmente en Bosnia, Sierra Leona y Ruanda, y ante la incapacidad de las fuerzas de paz de la ONU y de las fuerzas internacionales de impedir estos graves crímenes, el Consejo de Seguridad de la ONU comenzó a incluir en los mandatos de las operaciones de mantenimiento de la paz “la protección de los civiles, en particular los que están bajo amenaza inminente”.

Asimismo, en la última década se establecieron normas asociadas a “la responsabilidad de proteger” y “la protección de civiles en conflictos armados” que incluyen y van más allá del derecho internacional humanitario.

¿Quién se encarga de proteger a la población civil?

Existen varios agentes involucrados a la hora de proteger a la población civil. Los gobiernos nacionales son los responsables principales de asegurarse de que sus habitantes están protegidos debidamente, y todos los bandos de un conflicto (gobiernos y grupos armados) tienen la obligación de prevenir que se cause daño alguno sobre la población civil durante el transcurso de un conflicto.

Los agentes a nivel local juegan también un papel muy importante, especialmente cuando los activistas de derechos humanos, organizaciones de sociedad civil, grupos en defensa de las mujeres y las comunidades alzan su voz para denunciar abusos y trabajan para prevenir actos de violencia. Los agentes internacionales, como los gobiernos, organizaciones regionales e internacionales así como el sistema de la ONU, desempeñan un papel muy importante a la hora de llamar la atención pública sobre ciertas situaciones, actuar para prevenir la violencia antes de que tenga lugar y poner en marcha las medidas necesarias para responder ante situaciones de abuso.

Principios de las acciones humanitarias

Las organizaciones humanitarias juegan asimismo un papel importante a la hora de proteger a la población civil. Recientemente, la comunidad humanitaria internacional acordó cuatro Principios de Protección básicos que deberían formar parte de todas las acciones humanitarias.

Estos principios aparecen en la Carta Humanitaria y las normas mínimas para la respuesta humanitaria, 'Esfera':

  • Evitad exponer a las personas a un daño mayor como resultado de vuestras acciones;
  • Garantizad el acceso de las personas a ayuda imparcial, en proporción a la necesidad particular y sin discriminación;
  • Proteged a las personas del daño físico y psicológico resultante de la violencia y la coerción;
  • Ayudad a las personas a exigir sus derechos, acceder a soluciones disponibles y recuperarse de los efectos del abuso. 

En trabajo de Oxfam sobre la Protección a la población civil

En 2008, Oxfam publicó “Por un mañana más seguro”, un informe temático sobre la protección de la población civil. Basándonos en nuestra experiencia trabajando en el ámbito de conflictos y crisis, este informe reconocía que una protección efectiva de la población civil no puede depender tan solo del uso de la fuerza.

Más recientemente, Oxfam publicó “Protección a la población civil en 2010: datos, figures y la respuesta del Consejo de Seguridad de la ONU”, (mayo de 2011), un documento que exige que el Consejo de Seguridad de la ONU adopte un enfoque más justo y consistente para ayudar a los civiles atrapados en conflictos, basado en información fidedigna para evaluar las opciones de respuesta.

Oxfam continuará alzando su voz dentro de la comunidad humanitaria, defendiendo la Protección de la población civil, y ayudando a que la voz de las comunidades con las que trabajamos afectadas por el conflicto en todo el mundo sea escuchada.

Más información

Informe Oxfam: Protección de civiles en 2010: Hechos, cifras y la respuesta del Consejo de Seguridad de la ONU

Campañas: Conflictos y emergencias

Coalición Internacional por la Responsabilidad de Protección

El Proyecto Esfera

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