Crédito: Caroline Gluck/Oxfam
Oxfam ha organizado muchas actividades en las escuelas de Pakistán para celebral el Día Mundial del Lavado de Manos

Pakistán: Día mundial del Lavado de manos

“Este evento es realmente importante, ya que si la gente no se lava las manos, los niños y niñas estarán destinados a contraer todo tipo de enfermedades”
Major Shah
Director de la escuela Bela Koroona

A principios de este mes, Caroline Gluck, Oficial de Medios de Acción Humanitaria de Oxfam, visitó la escuela Bela Koroona en Pir Piai, distrito de Nowshera, KPK, Pakistán. Desde allí ella nos informa de una de las muchas actividades que Oxfam organiza en escuelas a lo largo de Pakistán, para celebrar el Día mundial del Lavado de manos.

A penas un mes después desde que la escuela Bela Koroona en el noroeste de Paquistán fuera arrasada por las inundaciones registradas en esa zona del país, los niños y niñas han vuelto a la escuela y se preparan para el Día mundial del Lavado de manos.

El director de la escuela, Major Shah, me enseña lo que queda de los archivos y libros ennegrecidos y embarrados por las riadas.

Además comentaba: “Se ha estropeado todo; el edificio entero quedó sumergido durante las riadas, y pasó una semana hasta que bajó el nivel del agua y se pudo entrar. Todos los archivos, las alfombras, los libros y equipos eléctricos quedaron inutilizables. Y después de las inundaciones, el hedor que quedó aquí era insoportable, por lo que tuvimos que empezar las clases en un campo para desplazados. La verdad es que fue todo un reto, y después de dos semanas volvimos aquí”.

El viernes 15 de octubre 190 estudiantes sujetaban pósteres y escuchaban atentamente lo que se les decía en la primera sesión del Día mundial del Lavado de manos. Las inundaciones han afectado a todos los niños y niñas congregados, un porcentaje todavía viven en los campos de desplazados mientras acaban los trabajos de reconstrucción de sus casas. Dichos campos son un posible caldo de cultivo de enfermedades, por lo que se hace imprescindible para las familias que van a tener que prolongar su estancia en los mismos que se adopten buenas prácticas higiénicas y que se reduzcan al mínimo las posibilidades de propagación de enfermedades.

El Sr. Shah añadía, “la gente de los campos presenta muchas infecciones cutáneas y oculares, además de haber bastantes casos de diarrea. Este evento (el Día Mundial del Lavado de Manos) es realmente importante, ya que si la gente no se lava las manos, los niños y niñas estarán destinados a contraer todo tipo de enfermedades. Esperamos que los más pequeños aprendan bien la lección para poder evitar enfermedades y problemas de estómago”.

Noto como los menores están cargados de energía y entusiasmados con los eventos preparados para este día. Habrá charlas, marchas y juegos para que los niños y niñas puedan disfrutar aprendiendo, pero no sólo la importancia de lavar las manos, sino a hacerlo como corresponde.

 Caroline GluckSana Gul, una niña de 11 años, realizó una demostración práctica delante de todo el colegio sobre los 5 pasos para lavar las manos, y recuerdo que me dijo: “Si no te lavas la manos, estarán sucias y pueden provocar problemas de estómago, fiebre y tos”.

Y la verdad es que tiene razón, pues el simple hecho de lavar las manos con jabón es la forma más efectiva y barata de prevenir infecciones respiratorias o que provoquen la diarrea. Es chocante pensar que estos dos tipos de infecciones en conjunto son la primera causa de mortandad infantil.

El hecho de conseguir que el lavado de manos con jabón se vuelva un hábito arraigado en las personas podría ayudar a salvar más vidas que una vacuna o intervención médica cuando aparecen las enfermedades, reduciendo las muertes provocadas por enfermedades diarreicas a la mitad, y aquéllas derivadas de infecciones respiratorias en un cuarto.

Los niños y niñas son un elemento fundamental para hacer llegar este mensaje a los hogares.

Sana me dijo que confiaba en que sería capaz de enseñar esto mismo a su familia, y explicaba: "Le contaré a mi madre y mi padre lo que he aprendido y cómo hay que lavarse bien las manos. Creo que me escucharán y aprenderán a lavarse bien las manos para no tener gérmenes y estar protegidos de las enfermedades".

Estas actividades forman parte de los trabajos de la respuesta de emergencia de Oxfam ante las inundaciones que tuvieron lugar en Pakistán, y que están centrados en la provisión de agua, medidas higiénicas y servicios de salud, una iniciativa que ayuda a más de un millón de personas y a muchas comunidades que luchan para reponerse las peores inundaciones que ha sufrido el país en su historia.

Iniciado en 2008 por la Asociación Global Público-privada para el Lavado de Manos con Jabón, el Día mundial del Lavado de manos es respaldado por una gran cantidad de Gobiernos, instituciones internacionales, organizaciones de la sociedad civil, ONG, compañías privadas y personas alrededor del mundo.

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