Wistedi Phinifolo, Distrito Thyolo, Malawi. Autor: Maureen Bathgate/Oxfam

Malaui: La población de Chibalo obtiene beneficios de la apicultura por partida doble

“Además de generar ingresos por la venta de miel, también estamos protegiendo los bosques.”
Sailesi Vaheke
presidente del Grupo de Apicultores Namikhate

Oxfam y su organización asociada, Círculo para el Desarrollo Comunitario Integral (Circle for Integrated Community Development, CICOD) están prestando apoyo a los habitantes de la aldea de Chibalo, en la zona de la división tradicional Thomas del distrito de Thyolo, para establecer la apicultura como actividad de generación de ingresos.

El jefe de la aldea de Chibalo afirma que las personas carecen de acceso a empleos remunerados porque no hay plantaciones en la zona, y por ello es muy difícil para las familias obtener ingresos adicionales.

La mayoría de los habitantes de Thyolo trabajan en plantaciones de té como jornaleros.

 “El dinero obtenido de la venta de miel gracias a este proyecto se distribuirá entre las familias que participan en el mismo. De este modo mejorará su calidad de vida, pues podrán comprar abonos para mejorar sus cultivos en la próxima temporada.”

En marzo de 2008 CICOD aportó formación a la comunidad en apicultura y ordenación forestal, tras lo cual la organización hizo entrega de diez colmenas, ropa protectora (monos, guantes y botas de agua), 1000 botes para el envasado de la miel, tamices, cepillos, y alambre para colgar las colmenas.

Sailesi Vaheke es presidente del Grupo de Apicultores Namikhate, que recibe apoyo de CICOD. Afirma que el proyecto de apicultura está aportando beneficios por partida doble a la comunidad.

“Pudimos comprobar que además de generar ingresos por la venta de miel, también estaremos protegiendo los bosques. Parte del dinero obtenido de la miel se distribuirá entre los miembros del grupo. Parte se utilizará para ayudar a las viudas y las personas mayores de la aldea, y el resto se invertirá de nuevo en la compra de más colmenas y otros materiales necesarios para que el negocio crezca.”

Vaheke, de 45 años, dice que el grupo ya ha abierto una cuenta bancaria para depositar los ingresos procedentes de la venta de miel. Dice que los trabajadores de campo de CICOD les han dicho que ayudarán al grupo a encontrar mejores mercados para la miel, cerca de la capital del distrito de Thyolo.

Vidas que cambian

“Nuestra vida mejorará con el dinero de la venta de miel. En esta zona tenemos algunos bosques que no hemos estado utilizando bien. Si hubiéramos comenzado esta actividad hace años, nuestras vidas ya serían distintas. Damos las gracias a CICOD por mostrarnos el camino a seguir.”

Una colmena puede producir hasta cincuenta botes de 250 ml de miel. Según Vaheke, el grupo espera vender cada bote a 200 kwacha (1,42 dólares). Con las diez colmenas de las que ya disponen, esperan obtener unos ingresos de hasta 100.000 kwacha (unos 715 dólares) tras la primera cosecha, a principios de septiembre (de 2008).

El Grupo de Apicultores Namikhate está integrado por cuarenta miembros, de los cuales veintidós son mujeres.

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