Comprender los salarios en la industria del té

Los niveles salariales son motivo de preocupación en todo el mundo, puesto que las personas, las empresas y los gobiernos lidian con la interrelación entre los salarios que reciben los trabajadores y el coste de la vida, la competitividad empresarial y nacional, la rentabilidad y las tendencias y los retos macroeconómicos generales.

Los informes de las organizaciones de la sociedad civil, entre las que se incluye Oxfami, han subrayado el problema de los salarios bajos y las jornadas laborales excesivas en las cadenas de suministro de varios productos básicos y manufacturados, especialmente del té. Argumentan que los programas empresariales de cumplimiento y los esquemas de certificación de productos solo han obtenido un alcance limitado en las causas fundamentales de los problemas de la cadena de suministro, en particular los salarios bajos, y muchas de estas organizaciones han reclamado un salario vital para los trabajadores.

Aunque se han fijado salarios mínimos obligatorios en el 90 por ciento de los países, en muchos casos los salarios que reciben los trabajadores no cumplen esos parámetros, y cuando lo hacen, los salarios mínimos pueden no satisfacer las necesidades básicas de los trabajadores y sus familias. Las últimas escaladas de los precios de los alimentos, de las que se ha hecho eco la campaña CRECE de Oxfam, han perjudicado sobre todo a las personas que gastan más del 50 por ciento de sus ingresos en comida.

Es en este contexto en el que Oxfam y la Ethical Tea Partnership (ETP, asociación ética del té), una organización sin ánimo de lucro compuesta por empresas de té comprometida a mejorar las vidas de los trabajadores del sector y su entorno, pusieron en marcha un proyecto en 2010 con el fin de incrementar la comprensión sobre los salarios de dicho sector, y utilizarla como fundamento para mantener un diálogo constructivo en el futuro, teniendo presentes tres objetivos:

  1. Desarrollar una comprensión documentada sobre los salarios que se están pagando en relación con una serie de parámetros salariales de referencia. Dicho desarrollo incluye elaborar y probar una escala salarial
  2. Formar una alianza de partes interesadas con una preocupación común a fin de garantizar que los salarios de los trabajadores del té sean apropiados para mantener unos medios de vida sostenibles
  3. Identificar los obstáculos para incrementar los salarios