Acabar con la pobreza sin aumentar la presión sobre el medio ambiente

“Desde una perspectiva general, vemos que es posible acabar con la pobreza relacionada con la falta de alimentos, energía e ingresos sin causar prácticamente ningún impacto en nuestros límites planetarios.”
Kate Raworth
Investigadora Senior, Oxfam
Publicado : 13 Febrero 2012

La organización internacional Oxfam señala en su nuevo informe, publicado hoy, que para erradicar la pobreza no es necesario que aumentemos la presión sobre los recursos naturales del planeta.

Según la autora del informe, Kate Raworth, es necesario hacer frente a la pobreza y la degradación medioambiental de forma conjunta, ya que los principales límites funcionales, los límites sociales (como el hambre, la desigualdad y la falta de salud) y los límites planetarios o medioambientales (como el cambio climático o la perdida de la biodiversidad), están intrínsecamente unidos.

“Desde una perspectiva general, vemos que es posible acabar con la pobreza relacionada con la falta de alimentos, energía e ingresos sin causar prácticamente ningún impacto en nuestros límites planetarios. Cualquier planteamiento sobre el desarrollo sostenible debe tener en cuenta que erradicar la pobreza y la injusticia social está estrechamente ligado a la estabilidad y renovación ecológica”, afirma Raworth.

Oxfam ha publicado el informe de reflexión Un espacio seguro y justo para la humanidad: ¿podemos vivir dentro del donut? con el objetivo de contribuir al debate público de cara a la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible (Río+20) en el mes de junio. El informe propone una nueva forma de desarrollo económico dentro de los límites sociales y medioambientales. Los documentos de reflexión de Oxfam tienen como objetivo incentivar el debate público, pero no reflejan la política de Oxfam.

El Stockholm Resilience Centre desarrolló por primera vez el concepto de los nueve límites planetarios, por encima de los cuales sólo cabe una inaceptable degradación medioambiental. A estos límites, Raworth añade el concepto de límites sociales, por debajo de los cuales solo quedan inaceptables formas de privación humana.

Unidos, estos límites conforman un espacio, en forma de “donut”, medioambientalmente seguro y socialmente justo donde la humanidad puede prosperar. Este concepto visual comprende las prioridades sociales, medioambientales y económicas que sustentan un desarrollo sostenible e inclusivo.

Fuente: Oxfam. Las 11dimensiones de la base social son ilustrativas y están basadas en las prioridades identificadas en las propuestas de los gobiernos para Río+20. Las nueve dimensiones del techo medioambiental están basadas en Rockström et al, Stockholm Resilience Centre (2009)</p />
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Los datos recogidos indican que estamos muy lejos del “donut”. Raworth estima que la humanidad está muy por debajo de la base social en al menos ocho de los 11 límites sociales. Casi 900 millones de personas padecen hambre, 1.400 millones viven con menos de 1,25 dólares al día y 2.700 millones no tienen acceso a un espacio higiénico donde cocinar. Asimismo, se calcula que ya se ha sobrepasado peligrosamente el techo medioambiental en tres de los nueve límites planetarios: el cambio climático, la pérdida de la biodiversidad y el consumo del nitrógeno.

El informe señala que el objetivo del crecimiento económico debe ser llevar a la humanidad a este espacio seguro y justo, erradicando la pobreza y utilizando los limitados recursos naturales de manera sostenible. Las políticas de crecimiento tradicionales han fracasado en ambos frentes: el aumento del PIB apenas ha beneficiado a las personas que viven en situación de pobreza y gran parte del crecimiento del PIB se ha logrado a costa de la degradación de los recursos naturales.

“Durante demasiado tiempo, hemos afrontado las cuestiones medioambientales, sociales y económicas por separado, pero los cada vez mayores retos globales, como el cambio climático, la crisis económica, la volatilidad de los precios de los alimentos y el aumento de los precios de los productos básicos, demuestran que todas estas cuestiones están inevitablemente interconectadas y, por ello, debemos afrontarlas de forma conjunta”, afirma Raworth.
El informe muestra que para acabar con la pobreza no es necesario que aumentemos la presión sobre los recursos naturales.

  • Alimentos: proporcionar el aporte calórico adicional que necesita el 13% de la población mundial que padece hambre sólo requeriría el 1% de la producción mundial actual de alimentos.
  • Energía: sería posible llevar electricidad al 19% de la población mundial que actualmente carece de ella con un aumento de las emisiones mundiales de CO2 inferior al 1%.
  • Ingresos: acabar con la pobreza de ingresos del 21% de la población mundial que vive con menos de 1,25 dólares al día sólo requeriría el 0,2%de los ingresos mundiales.

Asimismo, el informe subraya que la principal presión sobre los límites planetarios la ejerce el consumo excesivo de recursos del aproximadamente 10% más rico de la población mundial. A esto se suma una “clase media” cada vez más amplia que aspira a emular el insostenible estilo de vida de quienes tienen mayores ingresos.

Este informe de reflexión ha sido publicado en el marco de la campaña CRECE de Oxfam, cuyo objetivo es crear un futuro mejor, garantizando la seguridad alimentaria y la prosperidad para todo el mundo en un planeta con recursos limitados.

Información complementaria

  1. Bájate el informe: Un espacio seguro y justo para la humanidad ¿podemos vivir dentro del donut?
  2. Lee el blog: ¿Podemos vivir dentro del donut? Por qué es necesario establecer límites planetarios y sociales
  3. De acuerdo con Rockström et al del Stockholm Resilience Centre, los nueve límites planetarios clave para mantener la estabilidad del planeta son: el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, el cambio en el uso del suelo, el consumo de agua dulce, el ciclo del nitrógeno y del fósforo, la acidificación de los océanos, la contaminación química, la emisión de aerosoles a la atmósfera y el agotamiento del ozono estratosférico.
  4. http://www.nature.com/nature/journal/v461/n7263/full/461472a.html
  5. Las 11 bases sociales han sido extraídas de las prioridades sociales propuestas por los gobiernos para Río+20: seguridad alimentaria, ingresos, agua y saneamiento, atención sanitaria, educación, energía, equidad de género, equidad social, participación, empleo y resiliencia.

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