Hadiza Mazou recive su dinero en efectivo, en Bermo, Niger. Foto: Fatoumat
La falta de fondos equivale a más de tres millones de personas que se verán privadas de asistencia.

Millones de personas en Sahel padecerán hambre si no aumentan los recursos para evitar la crisis

“Pedimos urgentemente que Naciones Unidas organice una conferencia de donantes, para que más de 15 millones de personas en África del Oeste y Central que necesitan ayuda urgente no sean olvidadas”
Steve Cockburn
Responsable regional de políticas de Oxfam
Publicado : 23 de abril 2012

La falta de fondos para responder a los proyectos de prevención de la crisis alimentaria en África del Oeste amenaza con dejar a millones de personas hambrientas en los próximos meses, ha alertado hoy una coalición de organizaciones humanitarias que  trabajan en la zona.

Acción contra el Hambre, Oxfam, Save the Children y World Vision están tratando de proporcionar ayuda a cerca de seis millones de personas en la región, pero informan de que hasta la fecha solo han sido capaces de asegurar la financiación para menos de un tercio de este trabajo.

Acción contra el Hambre | ACF International está tratando de ayudar a casi un millón de personas y sus equipos de emergencia están prestando ya apoyo en materia de nutrición, transferencias monetarias y alimentación a las comunidades más vulnerables en la región. En este momento cuenta solo con el 34% de financiación para la respuesta planificada.

Oxfam, que quiere llegar a 1,2 millones de personas, ha revelado un déficit en la financiación de dos tercios, mientras que Save the Children sólo tiene asegurado un 15% y World Vision un 20% de la cantidad necesaria para asistir respectivamente a 2,5 millones y 1,1 millones de personas, según sus objetivos.

En total, esta falta de fondos equivale a más de tres millones de personas que se verán privadas de asistencia humanitaria y, si la tendencia continua, implicará recortes significativos en los programas de las organizaciones.

Naciones Unidas también se está viendo afectada por la crisis de financiación, ya que ha recogido menos de la mitad de los 724 millones de dólares presupuestados para atajar la crisis. Este déficit en financiación podría aumentar en las próximas semanas, ya que la situación se está deteriorando y se necesitarán más fondos.

Las organizaciones humanitarias alertan sobre el aumento de los niveles de malnutrición en el Sahel y reclaman la realización de una conferencia de donantes para que los gobiernos y donantes de países desarrollados puedan financiar el esfuerzo total de ayuda necesario para responder a esta crisis alimentaria.

Patricia Hoorelbeke, representante regional de Acción contra el Hambre en África del Oeste asegura: “En la zona chadiana de Sahel los índices de desnutrición aguda global superan el 15% y las admisiones en nuestros centros de nutrición han aumentado drásticamente. Solo en el último mes ingresaron en nuestro centro de Kanem más de 2.000 niños con desnutrición severa. Hemos enviado más equipos de emergencia y ampliado la cobertura de nuestros programas, pero necesitamos más para evitar que la situación se deteriore”.

En Mauritania, Oxfam tiene como objetivo llegar al menos a 70.000 personas que necesitan urgentemente alimentos y agua potable. Sin embargo, a falta de 1,3 millones de dólares para  recaudar, la agencia sólo será capaz de llegar a la mitad de estas personas.

Steve Cockburn, responsable regional de políticas de Oxfam, ha señalado “No hay duda de que las familias en África del Oeste están entrando en una fase muy peligrosa, hasta el punto que hemos visto a personas obligadas a buscar grano en los hormigueros para sobrevivir. Estamos preparados para llevar la ayuda a millones de personas, pero vamos contra reloj para poder implementar nuestros programas antes de que la crisis alcance su fase álgida. Necesitamos financiación lo antes posible. Pedimos urgentemente que Naciones Unidas organice una conferencia de donantes, para que más de 15 millones de personas en África del Oeste y Central que necesitan ayuda urgente no sean olvidadas”.

En Níger, Save the Children sólo ha podido hacer transferencias de dinero en efectivo a 1 de cada 10 familias a las que pretendían llegar. “Ya estamos viendo que el número de niños y niñas desnutridas que necesitan tratamiento está creciendo. A menos que podamos ampliar nuestros programas los afectados seguirán aumentando” ha añadido Jeremy Stoner, el director de Save the Children en África del Oeste. “Si podemos actuar rápidamente podremos salvar muchas vidas.

Sabemos desde hace meses que una crisis alimentaria se está gestando en el Sahel, pero sin donaciones es muy poco lo que podemos hacer para evitarla. La falta de fondos para hacer frente a la deteriorada situación en África del Oeste debería ser prioritaria en la agenda de los líderes del G8, que se reunirán en los Estados Unidos el próximo mes.”

Chris Palusky, responsable de la intervención de World Vision, ha dicho: “El momento es clave para salvar vidas y prevenir la malnutrición antes de que la crisis alcance su punto álgido. En muchas regiones estamos viendo que las familias desarrollan mecanismos de supervivencia extremos, como el consumo de hojas silvestres. Tenemos que actuar ahora para evitar que las familias más vulnerables caigan en la malnutrición.”

En Níger, la falta de fondos no ha hecho posible que el proyecto de nutrición de World Vision asistiese 15.000 niñas y niños malnutridos y 22.000 personas que necesitan agua potable. “Es muy descorazonador, pues sabemos que la respuesta para prevenir la crisis funciona y hemos visto los efectos positivos que puede tener cuando los fondos están a disposición”, ha concluido Chris Palusky.

Más información

Crisis alimentaria en el Sahel

Información complementaria

  • En 2011 el “Examen de la respuesta humanitaria de emergencia” del Reino Unido concluyó que la nutrición es una de las intervenciones de emergencia más rentables: los programas de alimentación cuestan poco más de 158 dólares por niño o niña, mientras que los costos de un equipo quirúrgico cuestan más de 3.900 dólares por vida salvada. Destinar 42 dólares por familia puede prevenir la desnutrición infantil.
  • La desnutrición es responsable de al menos el 35 por ciento de las muertes infantiles por año en la región. Las y los niños que sufren de desnutrición aguda moderada, si no reciben tratamiento, tienen 2,5 veces más probabilidades de morir que un niño bien alimentado, y esta proporción aumenta unas 9 veces si la desnutrición es grave.
  • Acción contra el Hambre espera llegar a un millón de personas. Hoy cuenta con el 34% de financiación para ello Oxfam tiene el objetivo de llegar a 1,2 millones de personas en su respuesta, con un 32 por ciento de ese esfuerzo financiado actualmente.
  • Save the Children tiene como objetivo llegar a más de 2,5 millones de personas. Su esfuerzo de ayuda está sólo financiado al 20%.
  • World Vision espera llegar a 1,1 millones de personas. Hasta ahora, sólo un 20 por ciento de esa cantidad ha sido financiado.

Material gráfico:

Níger
http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=10923&k=5a70157b69
http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=10949&k=896a14d6c6 
Mauritania
Francés
Baaba Maal lance un appel pour plus de fond pour le Sahel
http://youtube/dBhDSfDvPZI
Inglés
Baaba Maal calls for more funding for the Sahel food crisis.
http://youtube/qdeY4jgeYvU
Chad
http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=10848&k=501c923fc0
Sahel y África del Oeste
Francés
http://www.actioncontrelafaim.org/fr/content/la-crise-sahelienne
Inglés
http://www.actionagainsthunger.org.uk/mediaroom/feature-articles/sahel-c...

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