The pit at Sadiola Hill Gold Mine, Mali; August 2006. Photo: Brett Eloff/Oxfam

Punto de inflexión en la lucha contra la "maldición de los recursos" de África

“Con los nuevos descubrimientos de yacimientos minerales que se producen cada día en África, resulta especialmente crucial abordar este problema.”
Winnie Byanyima
Directora ejecutiva de Oxfam
Publicado : 24 Octubre 2013

Durante la conferencia de hoy se debatirán medidas para evitar que África siga perdiendo 1.000 millones de dólares cada semana.

Oxfam ha señalado que se necesitan medidas urgentes y de gran alcance para mejorar la transparencia y la gobernanza y, así, acabar con la escandalosa pérdida de ingresos que sufre África, que durante los últimos 30 años cada semana ha perdido, aproximadamente, 1.000 millones de dólares en flujos financieros ilícitos.

La directora ejecutiva de Oxfam, Winnie Byanyima, manifestará hoy, durante una reunión especial de líderes políticos, empresariales y de la sociedad civil, que para frenar esta "hemorragia económica" que padece África es necesaria una solución global y no, únicamente, africana. De acuerdo con las cifras  publicadas recientemente por el Banco Africano de Desarrollo [fuente], entre 1980 y 2009 África perdió 1,4 billones de dólares, lo que supone unas pérdidas de entre 50.000 y 60.000 millones de dólares al año [fuente].

Según el Banco, los países exportadores de petróleo, que durante ese mismo periodo perdieron 732.800 millones de dólares, han sido los más perjudicados. De las distintas regiones africanas, Nigeria, Egipto y Sudáfrica fueron los países más afectados.

Peligro real de que se incrementen los flujos de capital ilícitos

De acuerdo con el África Progress Panel [fuente] , existe un peligro potencial de que los flujos ilícitos desde África se incrementen nuevamente y de forma repentina debido a los nuevos descubrimientos minerales (de, por ejemplo, hierro, petróleo, gas, oro y carbón) que sólo en Guinea, Ghana, Liberia, Tanzania y Mozambique ascienden a 11.000 millones de dólares.

Oxfam y el African Studies Centre  de la Universidad de Oxford organizan este evento que contará con ponentes como el ministro de Asuntos Exteriores de Uganda, Sam Kutesa, el alto comisario de Ghana, Kwaku Danso-Boafo, y el anterior primer ministro de Zimbabue, Morgan Tsvangirai. También participarán en la conferencia el economista jefe del Banco Africano de Desarrollo y representantes de la multinacional Río Tinto, la Ford Foundation y de la Global Alliance for Tax Justice.

Las riquezas de África deberían quedarse en África

Winnie Byanyima ha afirmado: "La maldición que sufre África sobre sus recursos naturales nunca ha sido tan cruel como lo está siendo ahora y, con los nuevos descubrimientos de yacimientos minerales que se producen cada día, resulta especialmente crucial abordar este problema. Estos nuevos e importantes descubrimientos podrían significar decenas de miles de millones de dólares en impuestos que podrían ser destinados a financiar escuelas y hospitales, pero sólo si estas riquezas se quedan en África. En demasiadas ocasiones han acabado en Zúrich en lugar de en Zambia, o en Londres y no en Liberia".

Es el momento de poner en práctica planes de acción

"Nos encontramos en un punto de inflexión. Podemos someter a las industrias extractivas internacionales a un escrutinio más intenso para que aclaren sus asuntos fiscales. Ghana ha acompañado los nuevos descubrimientos de yacimientos minerales de una nueva y ambiciosa ley para gestionar los ingresos procedentes del petróleo. A nivel regional, la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS, por sus siglas en inglés) ha comenzado a trabajar en un código regional para la minería con el objetivo de proteger los derechos de las comunidades locales. Por su parte, la Unión Africana ha adoptado la hoja de ruta denominada África Mining Vision.

"Por fin vemos que se están diseñado planes de acción sólidos. Esto es tan sólo el punto de partida. Ahora debemos presionar para que todas estas interesantes iniciativas se lleven a cabo y funcionen para los ciudadanos y ciudadanas de África".

Mejorar la gobernanza es clave

Sin embargo, el desafío sigue siendo enorme. La última encuesta CIVICUS ha revelado que muchos de los "nuevos" países africanos ricos en recursos minerales siguen anclados en los últimos puestos de los ranking internacionales de gobernanza.

Un estudio sobre la industria extractiva internacional  concluyó que por cada dólar extra de las exportaciones de petróleo, entre 11 y 26 céntimos salen del país de forma ilícita. Actualmente, se estima que, a nivel mundial, el valor  de las industrias extractivas asciende a 3,5 billones de dólares anuales

Oxfam considera que el G8 dio un buen primer paso a principios de este año, cuando se comprometió a ampliar los estándares internacionales de transparencia para la industria extractiva y aprobó una serie de requisitos obligatorios para la revelación de información ligada a los pagos, así como la Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI, por sus siglas en inglés). Las Directivas de Contabilidad y de Transparencia de la UE y la Ley Dodd-Frank de EE.UU. exigen a las empresas petroleras, mineras y de gas que informen a los Gobiernos de acogida de todos sus pagos (incluso los realizados a nivel de proyecto). Oxfam acoge con satisfacción el compromiso del Gobierno británico de aplicar las directivas europeas para el año 2014. También es buena noticia el compromiso adquirido por Canadá de hacer obligatoria la revelación de información relacionada con pagos en los próximos dos años, en línea con los estándares fijados por la UE y EE.UU.

El futuro económico de muchos países africanos está en juego

El director del African Studies Centre de la Universidad de Oxford, el Dr. Nic Cheeseman, afirma: "La importancia de los recursos naturales para el continente africano es cada año mayor. Tras los recientes descubrimientos de yacimientos de gas y petróleo en África Oriental y Occidental, un problema que antes sólo afectaba a unos pocos países es, ahora, una de las máximas prioridades en las agendas políticas de muchos otros".

"Ya no hablamos solo de las economías basadas en la explotación de recursos naturales tradicionales, como RDC, Nigeria y Sudáfrica. En el futuro, el debate en torno al impacto de la "maldición" del petróleo y otros recursos también se centrará en Ghana, Kenia, Uganda y Tanzania", subraya el Dr. Cheeseman.

"Cómo gestionen los países africanos sus recursos naturales durante la próxima década es el factor más importante que determinará si el continente consigue mantener su frágil recuperación económica o no".

"Debemos redoblar nuestros esfuerzos para vislumbrar cómo pueden los países africanos gestionar sus industrias extractivas de la mejor forma. Pero estos esfuerzos no deben centrarse únicamente en lo que pueden hacer los Gobiernos africanos. A menudo, las multinacionales y otros Gobiernos extranjeros han seguido políticas en su propio interés y en detrimento de los del pueblo africano",

"Para garantizar que los beneficios procedentes del petróleo y del gas favorezcan a los ciudadanos y ciudadanas de África es necesario un nuevo enfoque, tanto dentro como fuera del continente".

Las potencias occidentales también tienen responsabilidad

El director ejecutivo de Oxfam Gran Bretaña, Mark Goldring, que clausurará el evento, ha señalado: "Es necesario que EE.UU. y la UE apliquen sin dilación sus leyes para la transparencia de las industrias extractivas y que Canadá ponga en marcha una ley similar. Además, los gigantes mineros, Australia y Sudáfrica, tienen una oportunidad clave para liderar a las naciones del G20 dando ejemplo sobre esta cuestión”.

“Pero la transparencia sólo es eficaz si va unida a la rendición de cuentas. Tanto las empresas como los Gobiernos deben rendir cuentas sobre su gestión de los recursos mineros de África en beneficio del pueblo africano. No podemos esperar que las empresas extranjeras arreglen una sistema de gobierno débil pero tampoco podemos dejar que se sigan beneficiando de él, como muchas continúan haciendo".

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Información relacionada

Blog de Winne Byanyima (disponible solo en inglés): Capturing Africa's missing billions and making it work for its people

Más información sobre el trabajo de Oxfam en materia de extractivas a través de los afiliados Oxfam America y Oxfam Australia

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