Intermón Oxfam cumple medio siglo de trabajo en la cooperación para el desarrollo y la erradicación de la pobreza

“En todos estos años, hemos puesto en marcha más de 6.500 proyectos de cooperación.”
Arianne Arpa
Directora de Intermón Oxfam
Publicado : 16 Agosto 2006

Intermón Oxfam (Oxfam Internacional en España) está de celebración. El 11 de agosto la ONG cumple 50 años. "Alcanzamos nuestro cincuenta aniversario gracias al apoyo que nos han dado miles de personas", afirma Ariane Arpa, directora de la organización.


Más de 240.000 socios y donantes; cerca de 1.500 voluntarios que, de manera estable, apoyan al personal de Intermón Oxfam; otros 4.000 voluntarios que participan en la organización de Un día para la esperanza, la fiesta institucional anual de la ONG; miles de personas que compran en sus 36 tiendas y que leen los libros de sus colecciones; las instituciones públicas y privadas que han confiado en ellos. Todos han contribuido a que Intermón Oxfam haya alcanzado sus cincuenta años de historia y han permitido impulsar la solidaridad en España.


"Es imposible calcular a cuánta gente hemos podido ayudar, directa o indirectamente, a través de nuestros proyectos de cooperación, de comercio justo o con nuestras actuaciones de emergencias. Quizá el impacto del trabajo de Intermón Oxfam se puede apreciar al tener en cuenta que, en todos estos años, hemos puesto en marcha más de 6.500 proyectos de cooperación", asegura Ariane Arpa.


Los hitos en la historia de Intermón Oxfam vienen respaldados por momentos de gran apoyo de la sociedad: la adhesión de cientos de miles de personas a las campañas de sensibilización, como Comercio con Justicia, Armas bajo Control o las movilizaciones por el 0,7%; la solidaridad demostrada durante las grandes catástrofes naturales, como las provocadas por el huracán Mitch en Centroamérica o el tsunami en el Sudeste asiático.


Hace 50 años


Aunque nació de la mano de la Compañía de Jesús como Secretariado de Misiones y Propaganda, en 1982 cambió su nombre por el de Intermón y en 1986 se convierte en una fundación independiente y laica. Su gran paso adelante se produjo en 1997, cuando se unió a Oxfam Internacional para trabajar dentro de una confederación formada por organizaciones no gubernamentales de doce países.


Las primeras actuaciones de Intermón Oxfam fueron –en cada uno de los continentes– en Bolivia, India y Chad. Desde entonces, las cosas han cambiado. En la actualidad, la ONG tiene en marcha 478 proyectos de desarrollo y 48 de ayuda humanitaria y prevención de emergencias, que coordina con 346 organizaciones del Sur. Además, trabaja con 86 grupos productores de comercio justo y apoya numerosas acciones de movilización social e incidencia política. En total, está presente en 53 países de África, América y Asia.


En estos 50 años se han producido muchos cambios. Un buen ejemplo es el programa ‘La Nicaragua Posible’ que abrió un nuevo camino en su forma de entender la cooperación. De los proyectos de ámbito local pasan, desde el año 2001, a afrontar su trabajo en los países del Sur de una manera integral. La iniciativa en el país centroamericano, que está financiada en parte por la Unión Europea, coordina a 23 organizaciones locales y beneficia directamente a 16.000 familias a través de la promoción de la participación ciudadana, la mejora la seguridad alimentaria, el acceso a los mercados de los pequeños productores agrícolas y el fortalecimiento de las capacidades de las mujeres.


La ONG también ha vivido momentos complicados, como todas las emergencias en las que ha participado: desde la primera intervención humanitaria en el Sahel, en 1973, pasando por la sequía en Etiopía, en 1994, o las tragedias provocadas por el Mitch en Centroamérica y el tsunami en el sudeste de Asia, entre otras.


Pero uno de los más dramáticos se produjo a mediados de la década de los noventa, durante el conflicto en Ruanda. "Descubrir que la comunidad internacional no había sido capaz de hacer nada ante aquellas matanzas fue terrible", afirma la directora de Intermón Oxfam.


Actos para celebrar la solidaridad


Intermón Oxfam comenzó la conmemoración de su cincuenta aniversario el pasado 7 de mayo con la celebración de Un Día para la Esperanza y con el inicio de la exposición itinerante ‘Las caras de la solidaridad’, que está recorriendo cerca de una treintena de ciudades españolas.


El próximo 11 de septiembre, se presentará el espectáculo musical ‘Noche de Solidaridad’ en el Liceo de Barcelona, que contará con las actuaciones de Rafael Amargo, Carlos Nuñez, Mayte Martín, Miguel Poveda y Mónica Green. El día 26, en el Auditori de Barcelona, se presentará el acto ‘50x50’, el evento central del aniversario, en el que distintas personas vinculadas con Intermón Oxfam explicarán lo que ha supuesto para ellos su vinculación con la organización.


Por último, los días 9 y 10 de octubre, se presentarán en el Palacio de Congresos de Madrid, las jornadas ’50 años luchando contra la pobreza’ en las que se analizará el pasado, presente y futuro de la cooperación.

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