La sequía del Cuerno de África se extiende a Somalia, causando una grave crisis de suministro de agua

“No recuerdo una situación tan mala.”
Abdullahi Maalim Hussein
Publicado : 16 Febrero 2006

La grave sequía que afecta al Cuerno de África se ha extendido también a Somalia, país en el que cientos de miles de personas se encuentran en riesgo de morir de sed por la falta de agua en pozos y otros canales de suministros. Los equipos de Oxfam Internacional (Intermón Oxfam en España) han encontrado familias que tienen que sobrevivir durante tres días con una jarra de agua de 20 litros. Esta cantidad equivale a tres vasos de agua por persona y día para beber, cocinar y lavarse.


“No recuerdo una situación tan mala. Hay personas que están muriendo. Algunos se ven obligados a beber su propia orina porque simplemente no hay agua”, explica Abdullahi Maalim Hussein, un anciano que acompañó a los cooperantes de Oxfam Internacional mientras realizaban un estudio para identificar las necesidades de asistencia humanitaria.


El equipo también ha recogido información de muertes por deshidratación mientras las familias caminan hasta 70 kilómetros a temperaturas de 40 grados para encontrar agua. El problema es especialmente preocupante para las mujeres, que son las que suelen tener la responsabilidad de buscar y transportar el agua.


Según Naciones Unidas, ésta es la peor sequía que afecta a Somalia en una década, y más de 1,7 millones de personas necesitan ayuda humanitaria. La crisis también está afectando a millones de personas en Kenia, Etiopía, Eritrea, Tanzania y Burundi. Según la Organización Meteorológica Mundial, la sequía continuará al menos hasta abril.


“Se está extendiendo una grave crisis alimentaria en todo el Cuerno de África, pero además de comida, las comunidades afectadas necesitan agua desesperadamente. La situación empeorará a menos que se actúe rápidamente. Sin agua, no sólo mueren las personas sino también el ganado del que dependen las comunidades de pastores”, explica Mohamed Elmi, responsable regional humanitario de Oxfam Internacional.


En respuesta a la crisis, en Oxfam Internacional estamos poniendo en marcha un programa para el suministro urgente de agua en Somalia que ayudará a cerca de 200.000 personas en situación de vulnerabilidad, y a su ganado. Por el momento, estamos concentrando el trabajo en la frontera del sur de Somalia con Kenia, en las regiones de Baja Juba y Gedo, aunque otros equipos están explorando las necesidades humanitarias en otras zonas para ampliar la ayuda.


En Kenia, llevamos varios meses respondiendo a la crisis. En estos momentos distribuimos ayuda alimentaria a 170.000 personas en las áreas más afectadas de Turkana y Wajir.

 

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