Estados Unidos intenta obtener inmunidad comercial en las negociaciones de la OMC

Publicado : 29 de junio 2006

Estados Unidos está maniobrando para lograr un acuerdo que le garantice la inmunidad para continuar con su sistema ilegal de subsidios agrícolas, ha advertido Oxfam Internacional durante la cumbre ministerial de la Organización Mundial del Comercio, que se celebra hasta el próximo domingo en Ginebra.


El eufemístico nombre de ‘Cláusula de Paz’, mejor descrita como ‘cláusula déjame tranquilo’ o ‘licencia para invadir’ con productos agrícolas subsidiados, evitaría que otros países miembros de la OMC denunciaran las prácticas comerciales ilegales de Estados Unidos en los tribunales de esta institución. Esta cláusula estuvo en vigor hasta 2003, año en que los países miembros acordaron su eliminación.


Para Gonzalo Fanjul, coordinador de investigaciones de Oxfam Internacional, “una nueva Cláusula de Paz sería un escándalo. Esta inmunidad permite a los Estados Unidos y la Unión Europea perpetuar las prácticas comerciales  que perjudican a los productores agrícolas más pobres”.


“Esta cláusula representaría otro paso atrás en la Ronda de Desarrollo. Estados Unidos y la UE pagan cada año alrededor de 13.000 millones de dólares en subsidios agrícolas ilegales. Si esta medida volviera a estar en vigor, ningún país en desarrollo podrá denunciar a los países ricos en los tribunales de la OMC, aproximadamente, en los próximos diez años”, afirma Fanjul.


Pascal Lamy, director general de la OMC, admitió ayer que, a pesar de que esta cláusula no forma parte del mandato de Doha y que no está en el marco legal del acuerdo, parece que va a ser incluida en el acuerdo final. No parece que la UE se vaya a oponer a un movimiento como éste y algunos países miembros ya han dicho que la quieren ver en el acuerdo de Doha.


“Los países miembros de la OMC; incluida la UE, deberían reconocer que es una propuesta escandalosa y oponerse a ella –afirma Fanjul–. El Mandato de Doha refleja lo que puede y no puede discutirse en estas negociaciones. No se puede poner sobre la mesa, a última hora,  algo que ya estaba acordado”.


Estados Unidos asegura que necesita la ‘Cláusula de Paz’ para protegerse de demandas mientras está en el proceso de reducir los subsidios que distorsionan el mercado. Sin embargo, en vez de reducirlos, su actual propuesta le permitiría aumentar las ayudas agrícolas. Algo parecido a lo que ya ocurre con la oferta que ha hecho la UE.


Los datos con los que cuenta Oxfam Internacional muestran que 38 países en desarrollo sufren una injusta competencia por culpa de los subsidios de europeos y estadounidenses, incluyendo grandes países como México y Brasil, o naciones pobres como Malawi, Mozambique y los países productores de algodón de África occidental.


De hecho, una nueva ‘Cláusula de Paz’ protegería los subsidios al algodón de Estados Unidos de nuevas demandas y se bloquearían las reducciones que se están negociando. “Los países pobres corren un riesgo serio de salir de la Ronda del Desarrollo peor de lo que entraron en ella. Esto es simplemente inaceptable. Estados Unidos y la UE ha han mostrado que están dispuestos a sacrificar esta ronda comercial al no querer afrontar los problemas reales: la apertura de sus mercados y la eliminación de sus subsidios”, dice Fanjul.


La ‘Cláusula de Paz’ se introdujo durante la Ronda de Uruguay como un ‘tómalo o déjalo’ como condición para aprobar un acuerdo. Tras proteger sus subsidios ilegales durante nueve años, esta medida expiró en 2003. Aunque no se conocen los detalles de esta nueva propuesta, es seguro que los países en desarrollo no podrán presentar nuevas demandas en la OMC.
 

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