Ruanda: una nueva tecnología para apoyar a la pequeña agricultura

A lo largo de la sinuosa carretera que une Kigali y la frontera con Burundi, existe una tecnología que está a punto de revolucionar la producción de piñas para beneficiar a los agricultores y agricultoras pobres y vulnerables.

Shekina Enterprises, una empresa de tamaño medio creada en 2007 por Damien Mbatezimana, tiene puesta su mira en los mercados de exportación de Europa, Canadá y EE.UU. Shekina, que ya exporta verduras deshidratadas, está expandiendo su negocio a las piñas deshidratadas. Hace tan solo dos años, esto habría resultado imposible, pero Oxfam, el Consejo Nacional de Exportaciones Agrícolas (NAEB) y la Cooperación Técnica Belga (BTC) han desarrollado juntos una nueva tecnología de deshidratación de alimentos única para Ruanda.

Diseñado para las necesidades locales

Damien explica que “Oxfam estaba interesado en encontrar mercados de exportación para frutas deshidratadas producidas por pequeños agricultores, y planteó que trabajáramos juntos. Es complicado encontrar una nueva tecnología en Ruanda. Tuve que diseñar y construir mis propios deshidratadores, y aunque funcionaban bien con las verduras, no servían para las frutas”.

“Había estado teniendo muchas dificultades antes de que Oxfam se pusiera en contacto conmigo. Estaba a punto de abandonar. Allá donde enviara muestras de frutas deshidratadas, siempre me decían que la calidad no era lo suficientemente buena. Oxfam llevó a cabo un estudio de la tecnología necesaria para deshidratar frutas. Fuimos a Sudáfrica a reunirnos con una empresa llamada Dryers for Africa, y comprobamos que hacían justo lo que necesitábamos, pero utilizando electricidad. Les pedimos que crearan una versión adaptada, ya que la electricidad es muy costosa en Rwanda y no sería viable. Juntos, diseñamos un nuevo deshidratador.”

Buscando alianzas

Oxfam analiza las cadenas de valor agrícolas para encontrar maneras de añadir valor y de vincular a los pequeños productores con las empresas del sector privado de Rwanda. Oxfam, trabajando con expertos en tecnología post-cosecha y en desarrollo de productos ha ayudado a Shekina Enterprises a diseñar su plan comercial, a desarrollarse y a identificar posibles mercados, vinculándola a la vez con agricultoras locales pobres y vulnerables.
 
Oxfam trabaja también con el socio Duterimbere IMF con el fin de desarrollarun producto de arrendamiento financiero para que otras empresas y
Cooperadores puedan empezar a utilizar los deshidratadores en el mercado de Ruanda.

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