Varios afectados, con sus equipajes, buscan refugio en la capital de Burkina. Autor: Konae Sosthene/Oxfam
Las tormentas han provocado la muerte de 159 personas

Las inundaciones en África Occidental afectan ya a 600.000 personas

“La urgencia está aquí, y a corto plazo la convivencia de la población con las aguas contaminadas y las basuras podrían tener consecuencias dramáticas para la salud de la gente”
Gérard Steehouwer
Director regional, Oxfam Internacional
Publicado : 10 Septiembre 2009

Oxfam abre campaña de recaudación de fondos para Burkina Faso, donde  la mitad del territorio de la capital, Ouagadougou, sigue anegado.

Ya son alrededor de  600.000 las personas afectadas por las inundaciones como consecuencia de las fuertes lluvias caídas sobre África occidental desde el mes de junio. Las tormentas han provocado la muerte de 159 personas, en Senegal, Burkina Faso, Ghana, Niger y Sierra Leona.

Oxfam Internacional ha desplegado sus equipos sobre el terreno para analizar la situación desde los primeros días en Senegal, Burkina Faso y sobre todo en Níger. La situación se mantiene todavía complicada en estos países del Sahel.

En Burkina, un refuerzo de expertos de Oxfam Internacional llega en los próximos días a Ouagadougou para acabar las evaluaciones sobre el terreno, todo ello en perfecta  coordinación con el gobierno y las diferentes agencias nacionales e internacionales humanitarias, y así permitir una mejor eficacia. Antes del fin de semana un avión fletado por Oxfam llevará al terreno desde España un primer lote de equipamiento especializado de agua, saneamiento e higiene de primera necesidad valorado en unos 50.000 euros.

Las cifras de víctimas mortales, todavía confusas, se sitúan en torno a una decena de personas, mientras que los desalojados de sus casas superan los 150.000. Según estas primeras estimaciones, en la zona suburbana de la capital, Ouagadougou, las aguas derribaron casi 25.000 casas, y otras 800 cayeron en la región centro-norte. Sufrieron especialmente las construcciones ubicadas a lo largo de las presas y canales de drenaje. Una docena de puentes en Ouagadougou están fuera de servicio y el Hospital Universitario Ouedraogo sufrió la inundación de sus instalaciones y una buena parte del material médico (máquinas de diálisis, escáneres, etc) quedó destruido.

“Una semana después de los daños, sabemos que 48.000 personas están viviendo en refugios improvisados (escuelas, iglesias y edificios públicos), mientras que otras 40.000 se alojan en casas de familiares y vecinos. Quienes intentan retornar a sus hogares pretenden rehabilitar los edificios y volver a hacerlos habitables, pero muchos de ellos ya vivían en una situación muy difícil, en chabolas con apenas condiciones, y serán pocas las que podrán recuperarse. Otro problema es que mucha gente sigue alojada en escuelas, que deberían empezar a funcionar como tales el primero de octubre” explica Marta Valdés, portavoz de Intermón Oxfam desplazada a Burkina.

El equipo de OxfamInternacional en el terreno, con una capacidad inicial para atender entre 10.000 y 15.000 personas en abastecimiento de  agua ,  saneamiento e higiene, está trabajando en coordinación con las autoridades en la evaluación de los daños y preparación de la respuesta. El personal humanitario que viaja esta semana desde Barcelona hacia Ouagadougou reforzará este equipo y se encargará de la ayuda inmediata en la capital al tiempo que evalúa  la situación en el centro-norte del país.

En Senegal: Están afectadas las regiones del Norte, del Centro, del Sur y del Sudeste. Las afueras de Dakar es la zona más afectada puesto que en Pikine 15 municipios de 16 están afectados.

Según Gérard Steehouwer, director regional de Oxfam Internacional: “La urgencia está aquí, y a corto plazo la convivencia de la población con las aguas contaminadas y las basuras podrían tener consecuencias dramáticas para la salud de la gente.”

En Níger, Oxfam Internacional ha tomado contacto con sus copartes que trabajan en el Norte, en Agadez. Una misión de evaluación de las necesidades, que cuenta con un experto en agua y saneamiento, vuela este miércoles para reunirse con los diferentes actores y las autoridades locales de Agadez. Esta misión permitirá precisar bien nuestra intervención en lo que respecta al agua y el saneamiento en la región d’Agadez, donde 16.000 familias están afectadas.

En esta región del Norte de Níger las necesidades son casi idénticas a las de Senegal y Burkina: necesidades urgentes de material para suministro de agua potable, de letrinas, de kit de protección contra los mosquitos, de kit de higiene. La organización internacional emprenderá también junto con sus copartes campañas de prevención para la mejora de la higiene y para prevenir las enfermedades vinculadas al consumo de agua insalubre.

Esta primera fase de intervención de urgencia se prolongará durante 3 ó 4 meses. 

Dans cette région du Nord du Niger les besoins tout comme au Sénégal et au Burkina sont presque identiques: Besoins urgents en matériel de purification d’eau,  de latrines,  de kit de protection contre les moustiques, de kit d’hygiène. L’organisation internationale  entreprendra avec ses partenaires également des campagnes de prévention pour l’amélioration de l’hygiène et pour prévenir les maladies liées à la consommation d’une eau insalubre.

Cette première phase d’intervention d’urgence s’étalera sur quelques mois.