Millones de personas en áreas rurales de Nepal podrían verse asediadas por el hambre debido al cambio climático

Las cosechas pobres, la falta de agua y las temperaturas extremas ponen a los campesinos contra las cuerdas a medida que el cambio climático invade Nepal, según un nuevo informe publicado por Oxfam.

ILas cosechas pobres, la falta de agua y las temperaturas extremas ponen a los campesinos contra las cuerdas a medida que el cambio climático invade Nepal, según un nuevo informe publicado por Oxfam.

En este informe, “Hasta el Himalaya ha dejado de sonreír: el cambio climático, pobreza y adaptación en Nepal”, los granjeros relatan a Oxfam que los patrones climáticos cambiantes han afectado gravemente la producción de las cosechas, dejándolos incapaces de alimentarse adecuadamente y endeudados. Oxfam dice que la situación es “altamente preocupante”.

“Las comunidades nos indican que la producción se ha reducido a la mitad de lo que era antaño. Algunos dicen que si bien solían cultivar suficiente para entre tres y seis meses, el pasado año muchos no pudieron sacar ni para un mes”, confesó el director de país de Oxfam Nepal, Wayne Gum. “Los pobres granjeros dependen de la lluvia. Cultivan pequeñas zonas que, en los mejores tiempos, pueden apenas producir para sustentar a la familia”.

En la actualidad, se estima que más de 3,4 millones de personas en Nepal necesitan ayuda alimenticia debido a una combinación de desastres naturales, incluyendo la sequía invernal del año pasado, una de las peores en la historia del país. Las subidas de precios de los alimentos también han reducido la capacidad para comprar alimentos. A pesar de que las sequías por sí solas no pueden ser atribuidas al cambio climático, los modelos del clima predicen menos lluvias invernales, lo que indica que la situación actual podría empeorar.

Entre los cambios recientes en los patrones climáticos en Nepal, se encuentra un incremento en las temperaturas extremas, precipitaciones más intensas y una mayor impredecibilidad de los patrones climáticos, incluyendo inviernos más secos y retrasos en los monzones veraniegos. El deshielo de los glaciares del Himalaya también afectará fuera de las fronteras de Nepal. Los científicos advierten que si desaparecen los glaciares del Himalaya (lo que algunos predicen para dentro de 30 años), el impacto afectaría a más de mil millones de personas en toda Asia.

Algunas de las peores consecuencias de esta catástrofe recaen sobre mujeres, que son la primera línea que azota el cambio climático. Ellas tienen que viajar grandes distancias para buscar agua y tienen la responsabilidad de alimentar a las familias mientras los hombres en muchos hogares pobres deben emigrar estacionalmente para buscar trabajo.

“Los impactos predecibles del cambio climático aumentarán las vulnerabilidades existentes, las desigualdades y la exposición a los desastres”, reza el informe.

“Las comunidades pobres y marginales tienden a ser las más vulnerables frente al cambio climático y las menos capaces de lidiar con desastres relacionados con el clima debido a su falta de acceso a la información y recursos para reducir su riesgo”.

Nepal es una de las naciones más pobres del mundo, con 31% de sus 28 millones de habitantes por debajo del umbral de la pobreza. La mayoría de los pobres de Nepal viven en áreas rurales que están expuestas a desastres tales como inundaciones o derrumbes.

Oxfam reclama que el gobierno y las organizaciones internacionales deben trabajar más en Nepal para crear una mayor consciencia sobre el cambio climático y sus posibles impactos, para dar prioridad e institucionalizar acciones a nivel nacional, así como ayudar a las comunidades a tener un mayor papel por sí mismas en las iniciativas para reducir su vulnerabilidad.

Nepal es extremadamente vulnerable al cambio climático, si bien tiene uno de los niveles de emisiones más bajos del mundo: solo 0,025% del total de emisiones de gases de efecto invernadero.

Oxfam hace un llamamiento a los países más ricos del mundo, los responsables de las emisiones globales, para que hagan más por ayudar a los países pobres como Nepal para adaptarse y mitigar los efectos del cambio climático cuando se encuentren para debatir el tratado del cambio climático en diciembre en Copenhague, dentro de 100 días a partir de mañana.

Notas a los editores

Fotografías de alta resolución transferibles disponibles en:
http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=5533&k=3f2896067d

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