La comunidad internacional debe actuar ya ante la crisis de refugiados de Liberia

La agencia Oxfam Internacional ha acogido hoy la visita del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Antonio Guterres, a Liberia mientras hizo un llamamiento para que la comunidad internacional preste una mayor atención a la crisis de refugiados que se agrava en el país.

Las Naciones Unidas estiman que 46.000 refugiados han escapado a Liberia en el último mes como resultado de la violencia política continuada en la Costa de Marfil, y que se suman a otros diez mil refugiados que ya están allí. 1,3 millones de personas viven esparcidas por la frontera de Liberia con Costa de Marfil, mientras que los continuos enfrentamientos podrían provocar que una gran parte de ellos busquen refugio cruzando la frontera.

Oxfam hizo un llamamiento al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados para que busque contribuyentes que aporten fondos para paliar la crisis. El llamamiento de las Naciones Unidas sólo ha conseguido una cuarta parte de la financiación necesaria, por lo que la falta de recursos podría poner a las agencias de ayuda en una difícil situación desde la que no podrían acoger futuras oleadas de refugiados.

Chals Wontewe, director regional de Oxfam en Liberia, ha manifestado que: "Esta visita debería poner de manifiesto la crisis desatada fuera del objetivo de la comunidad internacional. Los enfrentamientos se propagan por diferentes ciudades de la Costa de Marfil, mientras crece el riesgo de que se produzca el escape masivo de refugiados. Y a pesar de la gravedad de la situación, ésta no atrae la atención necesaria o genera la financiación que se merece".

La agencia internacional también ha solicitado al Alto Comisionado que ponga en marcha acciones con las que garantizar el paso de los refugiados que buscan amparo en los campos del interior de Liberia hasta la frontera con Costa de Marfil.

El Sr. Wontewe continuó diciendo: "Las regiones fronterizas son peligrosas, y las condiciones de vida allí son de extrema pobreza. Hay una necesidad urgente de transporte para ayudar a los refugiados a llegar a los campos que se encuentran más al interior de Liberia, donde es posible ofrecerles las provisiones de alimentos y el cobijo que anhelan. Y es necesario conseguirlo antes de que llegue la estación de las lluvias y que nuevas oleadas de refugiados dificulten aun más estas acciones".

La mayor parte de los refugiados han sido acogidos por familias que viven cerca de la frontera, pero su situación no es en absoluto admisible, y muchos de ellos no disponen de cobijo, ni agua potable ni de productos de higiene básicos. De los diez mil refugiados que viven en Liberia, tan sólo 1.700 personas han conseguido llegar al primer campo situado en Bahn. El mal estado de las carreteras y la ausencia de medios de transporte son algunos de los mayores obstáculos para que consigan desplazarse.

Oxfam fletó provisiones de emergencia a Libera para 70.000 personas la semana pasada, provisiones que han sido enviadas a los condados de Nimba, Grand Guedeh y Maryland, donde Oxfam ha empezado a instalar sistemas para la provisión de agua y sistemas de saneamiento como parte de sus trabajos de emergencia ante esta crisis. Asimismo, también planea ayudar a las familias que dan cobijo a los refugiados suministrándoles los alimentos que ahora están agotando.

Notas a los editores

1. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados registró 46.000 refugiados llegados de Liberia desde el 24 de febrero hasta el mes de marzo de 2011, y otros 37.000 anteriormente a dicha fecha. No obstante puede que muchos de ellos se cuenten por duplicado, por lo que la cifra real resulta desconocida. Estos refugiados se suman a unos 370.000 desplazados de Abidjan y de la zona occidental de Costa de Marfil

2. Los últimos planes de contingencia de las Naciones Unidas informan de que 250.000 refugiados podrían escapar de Liberia hacia Costa de Marfil.

3. Las Naciones Unidas han solicitado 120 millones de dólares estadounidenses para ayudar a paliar la crisis de refugiados pero sólo una cuarta parte de esta provisión se ha hecho efectiva hasta el momento.

4. Oxfam está consiguiendo proveer con éxito sus objetivos de asistencia con los que acabar con la pobreza en el mundo. El año pasado ofreció ayuda a más de 17 millones de personas en más de 62 países. Hay muchos más millones de personas que están siendo empujadas a una situación de extrema pobreza en todo el mundo como resultado de la crisis económica mundial.

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