África del Oeste: Millones de personas en riesgo de sufrir una grave crisis alimentaria si no se actúa pronto

Oxfam ha afirmado hoy que la adopción de medidas preventivas en África del Oeste, podría evitar que millones de personas sufran la grave crisis alimentaria que se avecina sobre la región. Con los primeros indicadores apuntando ya a una probable crisis en 2012, y con personas con un riesgo particularmente alto de verse afectadas en países como Mauritania, Níger, Burkina Faso, Malí y Chad, ahora es el momento de actuar, ha añadido la organización.

Los gobiernos de la región, que ya han reconocido la gravedad de la crisis, deberían aumentar los esfuerzos para asegurar que las personas dispongan de dinero para comprar comida, reciban alimentos para el ganado y que la ayuda de emergencia esté disponible para ser distribuida sin dilación.

Mamadou Biteye, responsable de Acción Humanitariade Oxfam en África del Oeste, ha dicho: "La situación es extremadamente preocupante para millones de personas en África del Oeste, pero lo peor todavía se puede evitar. La crisis se ha identificado temprano y sabemos que hay medidas eficaces que se pueden tomar ahora para proteger a los más vulnerables. Esta vez podemos actuar antes de que llegue la emergencia".

Los sistemas de alerta temprana ya han identificado una serie de factores que están contribuyendo a la crisis que se avecina. La escasez de precipitaciones y de los niveles de agua, las malas cosechas y la falta de pastos, los precios de los alimentos, así como una disminución de las remesas de los emigrantes están causando serios problemas en la región.

Según los sistemas nacionales de alerta temprana, la producción de cereales se ha reducido en comparación con la media de los últimos cinco años. Mauritania y Chad muestran un déficit de más del 50 por ciento respecto al año pasado. Las reservas nacionales de alimentos están alarmantemente mermadas y los precios de algunos cereales básicos se han incrementado hasta un 40 por ciento con respecto al promedio de los últimos cinco años.

A pesar de que las evaluaciones para identificar las poblaciones en mayor riesgo aún están en curso, los primeros informes sugieren que cerca 6 millones de personas en Níger y 2,9 millones de personas en Mali viven en zonas vulnerables a la crisis que se avecina, mientras que en Mauritania 700.000 personas - más de un cuarto de la población - están en riesgo de inseguridad alimentaria grave. En Burkina Faso, las estimaciones oficiales se darán a conocer pronto, pero es probable que contemplen más de 2 millones de personas en la misma situación. En Chad, 13 de las 22 regiones podrían verse afectadas.

La región del Sahel de África del Oeste sufrió una grave crisis alimentaria en 2010, que afectó a 10 millones de personas. Biteye ha añadido: "La gente todavía se está recuperando de la última crisis en 2010 y son muy vulnerables a circunstancias adicionales, tales como los precios de los alimentos, las malas cosechas o la muerte de sus animales. Estas personas necesitan ayuda ahora para que puedan recuperarse antes del próximo año. Actuar pronto podría marcar una gran diferencia. "

Oxfam prepara su intervención que abordará de de inmediato las necesidades de las personas más vulnerables. La organización está trabajando en algunas de las zonas afectadas, apoyando a las comunidades para que aumenten su resistencia a la crisis que se avecina y se prepara para prestar asistencia alimentaria de urgencia.
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Por ejemplo, en la región de Gorgol de Mauritania, 1.300 mujeres que forman parte de cooperativas agrícolas, se benefician de sistemas de riego que bombean el agua desde el río hasta sus huertas. En Burkina Faso, Oxfam ya ha iniciado su respuesta, que con el apoyo de ECHO, facilitará el acceso a alimentos a unas 50.000 personas. .

Mientras que una respuesta a tiempo es crucial para proteger a las personas en 2012, Oxfam también ha advertido que, en una región donde 300.000 niños mueren de enfermedades relacionadas con la desnutrición en un año de "no-crisis", hay que adoptar medidas que acaten las causas profundas de la crisis y apoyar a las personas más vulnerables con intervenciones a largo plazo.

Más información

La respuesta de Oxfam ante la crisis alimentaria en África del Oeste

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