Baaba Maal, nuevo embajador de Oxfam, da la voz de alarma sobre la grave catástrofe que se está desencadenando en África Occidental

El cantante senegalés insta a los gobiernos del mundo entero a involucrarse en la crisis que afecta a África Occidental.

Tras visitar varias comunidades en Senegal, el nuevo embajador de Oxfam Baaba Maal ha urgido a los gobiernos del mundo entero a responder ante la crisis alimentaria que afecta a las regiones de África Central y Occidental antes de que sea demasiado tarde.

Baaba Maal señala: "En febrero viajé a Mauritania con Oxfam y quedé impresionado por lo mal que están las cosas allí. Ahora acabo de volver de una región vecina, en Senegal, donde la situación es incluso mucho peor. Además de una grave escasez de alimentos, vi a niños y niñas con grandes dificultades para encontrar agua potable que beber. No la encontraban en ninguna parte. Todo está seco y hay animales muertos por todas partes".

Este año, 18 millones de personas viven bajo la amenaza de la crisis alimentaria que afecta a la región del Sahel, en el África Central y Occidental. De éstas, 850.000 viven en Senegal, país natal de Baaba Maal. El músico visitó el área de Matam, donde la sequía ha tenido graves consecuencias.

La crisis alimentaria provocada por las escasas lluvias, las malas cosechas, la falta de pasto y el aumento de los precios de los alimentos, sólo puede ir a peor. Además, en la región hay más de 320.000 personas desplazadas, quienes se han visto obligadas a abandonar sus hogares a causa del conflicto en Mali. De éstas, 160.000 buscan refugio en Burkina Faso, Mauritania y Níger, países cuyas comunidades ya se enfrentan a terribles dificultades a la hora de encontrar alimentos que comer.

El responsable de políticas y campañas de Oxfam en la región, Steve Cockburn, afirma: "Naciones Unidas dice ahora que se necesitan hasta 1.500 millones de dólares para evitar que la situación en el África Central y Occidental se convierta en una catástrofe. Algunos de los donantes han respondido de forma muy positiva, pero hasta ahora, sólo hemos conseguido la mitad de los fondos que necesitamos. El dinero podría marcar una gran diferencia, pero lo necesitamos ya".

Naciones Unidas estima que, en toda la región, seis millones de personas se encuentran en situación de grave inseguridad alimentaria, mientras que un millón de niños y niñas corren el riesgo de sufrir malnutrición severa.

Claire Lewis, responsable del programa de embajadores de Oxfam, señala: "Tenemos suerte de contar con Baaba Maal como embajador de Oxfam para sensibilizar a la gente sobre esta crisis. Es un artista muy respetado, tanto en África como en todo el mundo, y esperamos que sus palabras inciten a los gobiernos a emprender acciones".

Baaba Maal, quien la semana pasada ofreció un concierto benéfico a favor de la región del Sahel en Matam, en el norte de Senegal, dijo: "Habiendo sido testigo del trabajo que Oxfam lleva a cabo para evitar esta crisis en el África Central y Occidental, es para mi un honor ser embajador de Oxfam. Seguiré insistiendo en que es necesaria una respuesta urgente a la crisis alimentaria que afecta a esta región. En pleno siglo XXI, nadie debería morir de hambre."

Notas a los editores

Naciones Unidas estima que en el Sahel:

  • 18,4 millones de personas necesitan ayuda.
  • 6 millones de personas se encuentran en situación de grave inseguridad alimentaria.
  • Más de un millón de niños y niñas corren el riesgo de sufrir malnutrición severa.
  • En la actualidad, Naciones Unidas está revisando su solicitud de fondos para la crisis, pero estima que serán necesarios hasta 1.500 millones de dólares para proteger a la población afectada. Hasta ahora, de acuerdo con el Servicio de Supervisión Financiera de Naciones Unidas, se han comprometido 537 millones de dólares.
  • La Unión Europea y Estados Unidos son, por el momento, los dos mayores donantes de fondos.

Los otros Embajadores Globales de Oxfam son: Annie Lennox, Angélique Kidjo, Bill Nighy, Colin Firth, Helen Mirren, Helena Christensen, El Arzobispo Desmond Tutu, Scarlett Johansson, Minnie Driver, Gael Garcia Bernal, Miguel Bose, Rahul Bose, Djimon Hounsou, Kristin Davis y Chris Martin.

Contacto para medios

Para entrevistas con expertos de Oxfam y obtener más información sobre la crisis alimentaria en el África Occidental:

Rose Marsh 07789 078855 / rosemarsh@hotmail.co.uk