Un peligroso plan contra la malaria

Oxfam advierte de que el Mecanismo de Medicamentos Asequibles para la Malaria es una distracción peligrosa frente a otras iniciativas de salud pública más efectivas.

Oxfam advierte de que el plan diseñado para acabar con la malaria podría estar, en realidad, poniendo en peligro las vidas de muchas personas. Según Oxfam, en el marco de este plan, las medicinas son distribuidas por comerciantes y vendedores ambulantes no cualificados y no a través de trabajadores del ámbito de la salud.

La organización internacional afirma en su nuevo informe, "Sal, azúcar y pastillas para la malaria", que no existen pruebas de que el Mecanismo de Medicamentos Asequibles para la Malaria (AMFm, por sus siglas en inglés) haya servido para proteger la vida de las personas más vulnerables o retrasar el desarrollo de resistencia a los medicamentos. A pesar de haber sido auspiciado por el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, Oxfam considera que este mecanismo, que actualmente está siendo testado en siete países, está detrayendo fondos que podrían ser invertidos en soluciones más eficaces.

El doctor Mohga Kamal Yanni, asesor de políticas sanitarias de Oxfam, afirma: "Es peligroso poner las vidas de niños y niñas enfermos en manos de comerciantes que no han recibido ningún tipo de formación médica y seguir insistiendo en un plan que no ayuda a las personas que más lo necesitan".

Aumenta el riesgo de diagnósticos erróneos

El AMFm fue creado para luchar contra la malaria mediante la subvención de gastos ligados a las terapias combinadas basadas en la artemisinina (TCA) -actualmente el tratamiento más eficaz contra la malaria- y la promoción de la venta de este fármaco a través de proveedores privados. Sin embargo, la comercialización de este medicamento a través de vendedores sin formación y sin supervisión alguna supone un elevado riesgo de que se realicen diagnósticos erróneos, dada la menor incidencia de la malaria y a que, por tanto, los cuadros febriles pueden deberse a otras causas. Algunos estudios muestran que el 60 por ciento de los cuadros febriles no están relacionados con la malaria.

Kamal Yanni afirma: "Un comerciante que vende sal, pimienta y medicamentos contra la malaria no puede diagnosticar o tratar a un niño o niña con neumonía".

Una evaluación reciente afirma que el AMFm ha supuesto un “cambio total”, gracias al cual ha aumentado la disponibilidad y se ha reducido el precio de las TCA, pero sin aportar pruebas que muestren cuántos casos confirmados de malaria han sido tratados. La evaluación no analiza ni cuantifica si las medicinas llegan a las personas más vulnerables, como los niños y niñas que viven en áreas remotas y pobres, y omite datos de países como Etiopía, en los que la tasa de mortalidad por malaria se ha reducido a la mitad en los últimos tres años gracias a la inversión en trabajadores comunitarios de salud

Intereses comerciales ocultos

El AMFm ha provocado que se realicen pedidos excesivos de ACT debido a su interés comercial y no en función de las necesidades clínicas. En Zanzíbar, por ejemplo, el sector privado encargó 150.000 tratamientos en un país en el que se detectan menos de 2.500 casos de malaria al año.

Oxfam hace un llamamiento al Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria para que en la próxima reunión de su junta directiva, el próximo 10 de noviembre, ponga fin al AMFm.

Kamal Yanni señala: "No existe una solución barata o un atajo para luchar contra la malaria. El AMFm es una distracción peligrosa frente a otras iniciativas de salud pública más efectivas como, por ejemplo, invertir en trabajadores comunitarios de salud, que han conseguido reducir drásticamente el número de muertes por malaria en países como Zambia y Etiopía. La junta directiva del Fondo Global debe actuar de acuerdo a las pruebas recogidas y poner fin al AMFm ya".

Más información

Descárgate el informe: Sal, azúcar y pastillas para la malaria.El Mecanismo de Medicamentos Asequibles para la Malaria pone en riesgo la salud pública

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