La magnitud de la tragedia humanitaria en la parte oriental del Congo podría incrementarse tras la caída de Goma

La organización internacional señala que los combates en Goma son tan sólo la "punta del iceberg" de un conflicto aún mayor.

Mientras el M23 toma el control de cada vez más ciudades de los alrededores de Goma, y mientras otros muchos grupos armados aterrorizan a las comunidades, Oxfam ha afirmado hoy que, a menos de que la comunidad internacional responda de manera drástica ante esta crisis, existe un riesgo real de que se produzca el hundimiento total de la autoridad estatal en la parte oriental de la RDC y de que la crisis humanitaria alcance proporciones aún mayores.

El reciente conflicto ha producido el desplazamiento de decenas de miles de personas y se estima que 120.000 personas necesitan ayuda urgente. Muchas personas se han visto forzadas a dormir a la intemperie o a buscar refugio en escuelas u otros edificios, y ni siquiera pueden acceder a asistencia humanitaria vital.

Temor por un posible brote de cólera

"Las personas viven en unas condiciones caóticas. La escasez de agua y electricidad en Goma ha obligado a miles a obtener agua directamente del lago Kivu, por lo que se teme que se produzca una epidemia de cólera o de otras enfermedades transmitidas por el agua", afirma Tariq Riebl, coordinador humanitario de Oxfam.

La organización internacional ha hecho un llamamiento a los gobiernos regionales y a la comunidad internacional para que proporcionen más ayuda de emergencia para la región y garanticen la protección de estas personas ante el aumento de la violencia.

Proliferación de grupos armados

Desde el pasado mes de abril, cuando el Gobierno decidió retirar sus tropas de otros territorios para centrarse en combatir a los rebeldes del M23, el número de grupos armados se ha multiplicado de forma exponencial. Ahora, aprovechado el vacío en la seguridad, hasta 25 grupos rebeldes diferentes están activos en el norte y el sur de Kivu. La mayor parte de las personas afectadas por los combates de esta semana ya habían abandonado sus hogares debido al incremento de la inseguridad este año y vivían en campos de refugiados. Este conflicto ha provocado,hasta ahora, el desplazamiento de 767.000 personas en toda la zona oriental del país.

Esta amalgama de territorios, afiliaciones y agendas políticas ha dado lugar a una situación muy inestable. Las comunidades con las que Oxfam trabaja tienen miedo de que estos grupos armados tomen el control de nuevos territorios a medida que la crisis se agrava.

"El caos da lugar a más caos.Y serán las comunidades las que resulten más perjudicadas", señala Riebl. "Cada día oímos hablar de nuevos ataques a agricultores mientras trabajaban sus tierras o a comerciantes, cuando éstos se dirigían a los mercados. Apenas quedan lugares en los que estar a salvo del conflicto y la violencia”.

Es necesario el apoyo internacional

"El mundo tiene la vista puesta en Goma, pero muchos de los pueblos y ciudades de la parte oriental del Congo han caído en el olvido y están a merced de los hombres armados. A lo largo de estas vastas áreas, las personas sobreviven con lo poco que tienen y sin recibir protección alguna de las fuerzas de seguridad. La violencia sigue en aumento y las Naciones Unidas deben hacer todo lo que esté en su mano para proteger a los civiles del Congo atrapados en esta guerra".

Durante los últimos meses, Oxfam ha proporcionado agua y saneamiento de emergencia a 115.000 personas y su objetivo, ahora, es incrementar su respuesta a la crisis. Sin embargo, la inestable situación de seguridad está menoscabando los esfuerzos humanitarios por lo que Oxfam hace un llamamiento a todas las partes para que garanticen un acceso seguro de los civiles a la ayuda.

"Es de vital importancia que los combates cesen y se incremente la ayuda. Es necesario dar una respuesta humanitaria y diplomática adecuada a la magnitud y la urgencia de esta catástrofe, que ha ya producido cerca de 2,5 millones de personas desplazadas en todo el país. Estas personas ya han sufrido demasiado y durante demasiado tiempo, y esta nueva crisis debe ser un llamamiento a la acción definitivo para la Unión Africana, así como para otras instituciones regionales, gobiernos y la comunidad internacional", dice Riebl.

Más información

Descárgate el informe (disponible solo en inglés): Commodities of War: Communities speak out on the true cost of conflict in eastern DRC

Fotos: Campo de desplazados internos cerca de Goma, RDC

La respuesta humanitaria de Oxfam ante el conflicto en la R.D. del Congo

Notas a los editores

Hay ocho grupos armados principales que operan en todo el territorio del Norte y el Sur de Kivu: ADF-NALU, FDLR, M23, Mai Mai Nyatura, Mai Mai Yakutumba, Raia Mutomboki, Sheka, UPCP, más otros grupos Mai Mai y otros grupos de defensa propia menores.

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