Un agricultor planta maíz. Autor: Madeleine Marie Slavick/Oxfam

Filipinas: Recuperándose del tifón Parma, recuperándose de la pobreza

Filipinas es el hogar de 27,6 millones de personas pobres, y en 2009, el país ocupó el primer puesto en el ranking de más desastres naturales reportados, con 26. Hay un claro vínculo entre pobreza y emergencias.

Los residentes de Bisagu y otras comunidades del norte se encuentran entre los millones de personas pobres más afectadas por el tifón Parma, que tocó tierra el 2 de octubre de 2009. En Bisagu, Aparri, en el extremo norte del país, a 596 kilometros de Manila, la gente siempre ha confiado en las capturas de pescado diarias para abastecerse y cubrir los gastos del hogar. Pero hoy en día se capturan muchos menos peces. La mitad del pueblo se ha ido debido a la erosión del río aumentada por el tifón. Los residentes no han tenido agua potable limpia para beber y deben comprarla en la ciudad. La mayoría de las familias sólo tienen suficientes recursos para enviar a sus hijos a la escuela primaria, la educación secundaria es para una minoría.

Siriaco Mejia

Este bebé nació un día antes de que llegaran los suministros de Oxfam Autor: Madeleine Marie Slavick/Oxfam

Oxfam Hong Kong y sus ONG asociadas en las zonas septentrionales de Cagayan, Benguet, Provincia Montañosa y Pangasinan respondieron rápidamente a las necesidades de las comunidades pobres afectadas por el tifón. La respuesta de emergencia conjunta, parcialmente financiada por el Fondo de Ayuda para Desastres del Gobierno de Hong (HK $ 2,8 millones) y los donantes privados (HK $ 2,5 para ambas Tifón Parma y Ketsana Typhoon), ha servido para ayudar a unas 13.000 familias (12.278 familias de 73.668 personas, ser exactos).

Desde octubre 2009 hasta junio 2010, los equipos distribuyeron alimentos básicos y otros artículos de primera necesidad, así como también ayudaron a recuperar los medios de vida de la población más necesitada, echándoles una mano con la primera plantación de arroz y maíz o reponiendo parte de su ganado, principalmente cerdos y cabras.

En mayo de 2010, Oxfam Hong Kong y tres de sus socios - Centro de Preparación para Desastres, Filipinas Red de Respuesta a Desastres, Cordillera de Respuesta a Desastres y Servicios para el Desarrollo - hicieron un seguimiento de los programas.

Éstos son algunos ejemplos de cómo el desastre afectó las vidas de mucha gente y cómo han luchado para seguir adelante

Tranquilidad de espíritu

Corazón Villanueva, de 62 años, vive en Bacayao Norte, en la ciudad de Dagupan. Trabaja como agente de salud en el pueblo, mientras su marido, Agosto Villanueva, trabaja recogiendo basura. Perdieron todo lo que tenían, incluyendo su casa. Nos habla de la ayuda de Oxfam: "No teníamos trabajo, no sabía dónde conseguir comida y todo el dinero necesario para comprar artículos domésticos básicos. El hecho que nos dieran comida, ollas, bidones de agua y otros artículos necesarios ha sido de gran ayuda para nosotros. El arroz que nos dieron nos duró un mes. Tengo tranquilidad de espíritu. " Si no se hubiera proporcionado esta ayuda, Corazón y los miembros de su comunidad habrían tenido que pedir dinero prestado a un interés alto para comprar alimentos y reemplazar la pérdida de artículos para el hogar.

Alimentación y Excedente

A parte de atender las necesidades inmediatas de alimentos y la sustitución de enseres domésticos básicos, el mayor desafío es encontrar la manera para que las familias afectadas puedan reanudar sus medios de vida y garantizar un suministro sostenible de alimentos. En mayo, por ejemplo, el pueblo indígena Aeta, en la Provincia de Cagayan, había cosechado ya sus cultivos de batata, plátano y hortalizas. "Ahora tenemos comida e incluso algunos excedentes", dijeron los miembros durante una visita.

Menos estrés y mejores relaciones

En Pagasinan, Oxfam y sus socios locales han proporcionado materiales agrícolas (tales como semillas, fertilizantes, pesticidas y herbicidas) a través de un sistema de préstamos rotatorios a una tasa de interés muy bajo, de menos del uno por ciento mensual. (los préstamos de otras fuentes a menudo vienen con una tasa de interés del diez por ciento o más.) Esto ha reducido el endeudamiento de las personas y les ha permitido obtener mayores beneficios por sus cosechas. Los agricultores que se han beneficiado de este programa manifiestan que les ha ayudado a reanudar sus propios medios de vida y también a reestablecer sus sistemas de apoyo a comunidad.

Las mujeres de Camangan añaden que debido a la presión económica que pesaba sobre los hombros de los hombres, el esfuerzo para mantener a sus familias ha sido abrumador. Después de encontrar fuentes adicionales de ingresos se ha reducido significativamente su estrés y han mejorado las relaciones de pareja.

Texto original: Meng Abarquez, Oxfam Hong Kong