Oxfam travaille au camp de Mugunga, République démocratique du Congo. Crédit: Suzi O'Keefe/Oxfam
La RDC a disparu du radar des diplomates, alors que la situation sur le terrain est précaire.

Conflit en RDC : Mary Robinson appelle les dirigeants européens à honorer leurs promesses

“Les femmes que j’ai rencontrées en RDC veulent être des actrices du changement, et refusent de continuer à être utilisées comme armes de guerre.”
Mary Robinson
Ancienne Présidente de la République d’Irlande et Haut Commissaire aux Droits de Humains de l'ONU
Publié le : 17 Mars 2009

Mary Robinson – ancienne Présidente de la République d’Irlande et Haut Commissaire des Nations unies aux droits de l’Homme, Présidente honoraire d’Oxfam International – rencontre aujourd’hui Lord Malloch Brown, le ministre britannique pour l’Afrique, l’Asie et les Nations unies, dans le cadre d’une tournée de plaidoyer pour rappeler la gravité du conflit qui perdure à l’est de la République démocratique du Congo où la recrudescence des combats frappe de plein fouet les civils ces derniers mois.

Mary Robinson s’est rendue à Goma à l’est du Congo la semaine dernière dans le cadre d’une mission d’information au cours de laquelle elle s’est entretenue avec le Président Joseph Kabila. Elle a également rencontré le Président Rwandais Paul Kagame à Kigali. Madame Robinson arrive directement de Paris où elle a été reçue par des représentants du gouvernement. Mary Robinson est accompagnée de Nyaradzayi Gumbonzvanda, Secrétaire générale du World YWCA, avocate et ardente défenseure des droits des femmes. Elles seront demain à Bruxelles pour continuer leurs efforts de plaidoyer.

Depuis janvier, plus de 160 000 personnes ont été déplacées au Nord Kivu et une centaine ont été tuées au cours d’attaques de représailles lancées par le groupe rebelle du FDLR. De nombreux cas de pillages et de viols ont été rapportés.

Mary Robinson s’est félicitée du développement des relations bilatérales entre la RDC et la Rwanda tout en appelant l’Europe à intensifier son soutien au processus de paix et à honorer ses promesses d’envoyer des casques bleus supplémentaires.

« La RDC a disparu du radar des diplomates, alors que la situation sur le terrain est extrêmement précaire. La pratique du viol est toujours endémique, frappant des femmes de 8 à 80 ans, victimes d’un flot continu de violence menée par des hommes armés. Pillages, enlèvements, travail forcé sont toujours des réalités quotidiennes. Pour qu’il y ait une chance d’amélioration de la situation, il faut un déploiement d’urgence des 3 000 casques bleus supplémentaires promis en novembre dernier », déclare Mary Robinson.

Les 3 000 soldats de maintien de la paix supplémentaires, dont l’envoi pour renforcer la MONUC avait été voté en urgence par les Nations unies en novembre dernier, n’ont toujours pas été déployés. Sur place on attend toujours du matériel indispensable comme des avions de transport ou des hélicoptères pour permettre aux casques bleus de faire leur travail. Seule la Belgique a promis d’envoyer un avion et les Nations unies – 18 hélicoptères et un avion de transport.

Mary Robinson a appelé le Royaume-Uni, la France et l’Union européenne à tout mettre en œuvre pour que ces effectifs supplémentaires soient déployés de toute urgence sur le terrain et disposent du matériel nécessaire pour intervenir. Elle a également appelé les dirigeants européens à soutenir le renforcement des relations bilatérales entre la RDC et le Rwanda.

Mary Robinson accueille positivement la volonté régionale d’intégrer davantage les femmes congolaises et rwandaises dans le processus de paix. Les deux présidents ont exprimé leur intention de soutenir les efforts des organisations de défense des femmes qui travaillent de part et d’autre des frontières rwandaise et congolaise en faveur de la paix. Pour soutenir cette initiative, le Rwanda accueillera les 19 et 20 mars prochains un Forum de femmes des 11 pays de la région des Grands Lacs.

« Les femmes que j’ai rencontrées en RDC veulent être des actrices du changement, et refusent de continuer à être utilisées comme armes de guerre en étant les trop nombreuses victimes de viol et d’agression sexuelle » souligne Mary Robinson. « En RDC comme au Rwanda, les femmes souhaitent établir et renforcer les liens entre elles.»

« Ce sont les civils qui se retrouvent au cœur de la crise. J’ai rencontré une jeune fille de 17 ans, enceinte de 4 mois. C’était l’une des 6 filles parmi 300 garçons au centre de transition et de réhabilitation pour enfants soldats. Nous devons nous engager à aider ces enfants à avoir une chance dans la vie et à vivre une vie d’enfants » ajoute Nyaradzayi Gumbonzvanda. »

Notes aux rédactions

Mary Robinson et Nyaradzayi Gumbonzvanda se sont rendues en RDC du 12 au 14 mars 2009. Elles ont visité des camps de déplacés ainsi que des familles d’accueil, un centre pour les femmes victimes de viols et un centre de réhabilitation et de transition pour les enfants soldats.

Les groupes rebelles du CNDP et l’armée congolaise font front commun pour mener une offensive conjointe contre le groupe rebelle du FDLR. Plus de 100 civils sont morts lors d’attaques de représailles et plus de 160 000 civils ont fui les combats depuis janvier 2009.

Les civils dans d’autres régions de l’est de la RDC sont également menacés et doivent être mieux protégés. Plus de 900 personnes ont été assassinées par la Lord’s Resistance Army depuis Noël dernier, lors d’une opération de désarmement par la force dans la région du Haut Uele, à l’extrême nord-est du pays. Plus de 130 000 civils ont été déplacés dans cette région et les combats y font toujours rage.