Suite à la crise alimentaire de 2012, Oxfam appelle à une réforme radicale de la lutte contre la faim au Sahel

Dans un nouveau rapport publié aujourd’hui, l’organisation internationale Oxfam affirme que la communauté de l’aide doit profondément changer sa façon de gérer les crises alimentaires dans la région et d’aider les communautés à mieux se préparer aux situations d’urgence récurrentes.

L’intervention humanitaire face à la crise alimentaire de 2012 au Sahel a été plus importante et plus efficace que lors des crises précédentes. Il n’en demeure pas moins que des millions de personnes n’ont pas reçu l’assistance nécessaire et restent à ce jour vulnérables, selon ce rapport. Certes plus de 5 millions de personnes ont reçu une aide alimentaire du seul Programme alimentaire mondial et les enfants soignés contre la malnutrition ont été plus nombreux que jamais. Mais 5,6 millions de personnes n’ont pas reçu les semences et les outils nécessaires pour effectuer les plantations en préparation de la prochaine récolte.

Pour Oxfam, la communauté internationale et les autorités nationales doivent mieux comprendre qui sont les plus vulnérables en cas de crise alimentaire et pourquoi, mais aussi faire tomber les barrières entre l’humanitaire à court terme et le développement à long terme au sein de la communauté d’aide et investir davantage dans les administrations et les organisations locales et nationales, mieux à même de réagir aux crises.

Le rapport intitulé « Quelles leçons tirées ? », qui évalue la qualité de l’intervention humanitaire en 2012, est publié alors que la menace de la faim plane encore sur dix millions de personnes dans la région et que cinq millions d’enfants continuent de souffrir de malnutrition. Les inondations qui ont endommagé les récoltes au Nigeria, pays exportateur de denrées alimentaires, ajoutent aux difficultés et les experts ont estimé, la semaine dernière, que la sécurité alimentaire dans le nord du Mali a désormais atteint le « niveau de crise ».

Des vies sauvées grâce à une réponse plus efficace

« Nous pouvons dire avec raison que la réponse à la crise alimentaire a été plus importante et plus efficace que jamais, mais nous aurions tort de penser qu’elle l’était assez, affirme David Macdonald, directeur régional d’Oxfam. La complaisance est très dangereuse. Nous devons commencer par reconnaître que la crise n’est pas encore terminée. Des millions de familles défavorisées peinent encore à acheter de quoi manger à leur faim face aux prix alimentaires qui restent élevés et aux violences armées qui continuent de perturber les marchés de la région. Nous devons changer radicalement la façon dont nous gérons ces crises récurrentes pour sauver des vies et permettre aux populations de mieux résister à ce cycle de la faim. »

La crise alimentaire de 2012 a menacé de la faim plus de 18 millions de personnes dans neuf pays. Elle a mis en danger leur vie et leurs moyens de subsistance, tandis que plus d’un million d’enfants étaient exposés à une malnutrition aiguë.

Selon Oxfam, des vies ont pu être sauvées grâce à plusieurs facteurs : les systèmes d’alerte précoce ont bien fonctionné ; les États de la région ont eu tôt fait de reconnaître la situation de crise et d’appeler à l’aide ; des donateurs notamment l’Office Humanitaire de la Commission Européenne (ECHO), ont débloqué des fonds avec rapidité et générosité ; et les organisations humanitaires sont vite intervenues.

Des lacunes à combler

De graves lacunes ont cependant empêché des millions de personnes de recevoir l’aide dont elles avaient besoin. Dans un premier temps, un désaccord sur la gravité de la crise a considérablement retardé l’intervention et 50 % des fonds manquaient encore au moment où la crise atteignait son paroxysme. Malgré un engagement plus énergique des États de la région, ils n’avaient toujours pas les moyens de piloter la réponse à la crise.

Selon le rapport, 2013 est une année décisive pour la mise en place d’un nouveau et meilleur modèle de lutte contre la faim par un renforcement de la résilience des populations de la région, leur permettant de résister ou même s’épanouir en dépit des chocs extérieurs comme des sécheresses. Ce rapport ne se contente pas de tirer les leçons immédiates de la crise de 2012 ; il appelle aussi à accroître les investissements dans l’agriculture paysanne, les réserves alimentaires et les programmes de protection sociale, ainsi qu’à intensifier les efforts de prévention et de traitement de la malnutrition.

Oxfam remercie Action Contre la Faim et Save the Children pour leur collaboration à l’élaboration de ce rapport.

Notes aux rédactions

Des photos des communautés auprès desquelles Oxfam a travaillé dans la région du Sahel en 2012 sont disponibles : voir le diaporama Flickr sur la crise alimentaire au Sahel en 2012

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En savoir plus

Rapport : Quelles leçons tirées ? Un bilan de la réponse à la crise alimentaire 2012 au Sahel pour construire la résilience

Photos : Sahel : images d'une crise annoncée (2011-2012)

Crise alimentaire au Sahel en 2012