Carrera contrarreloj para frenar la epidemia de cólera en Yemen

Una mujer y sus hijos recogen agua potable de un grifo que Oxfam ha instalado en el campo para personas desplazadas de Huth. Fotografía: Kate Wiggans/Oxfam
Una mujer y sus hijos recogen agua potable de un grifo que Oxfam ha instalado en el campo para personas desplazadas de Huth. Fotografía: Kate Wiggans/Oxfam

Tras casi tres años de conflicto, Yemen vive sumido en una de las crisis humanitarias más graves del mundo, al borde de la hambruna.

Actualmente, se enfrenta, además, a una mortal epidemia de cólera que se propaga rápidamente. Se trata del brote más grave jamás registrado a nivel mundial, con casi un millón de presuntos casos de cólera a finales de 2017. Es necesario proporcionar ayuda de manera urgente y a gran escala para controlar la epidemia. Tú también puedes ayudar.

El peor brote de cólera del mundo

En tan solo unos meses, la epidemia de cólera se ha extendido a casi cada esquina de este país completamente devastado por la guerra. Se estima que casi un millón de personas padecen cólera o diarrea acuosa aguda. Más de 2.200 han muerto, una cuarta parte de ellas niños.

La guerra, que ha destruido los sistemas sanitarios y de suministro de agua, hace aún más dificil que los esfuerzos para combatir el cólera den resultados. Los desechos se amontonan en las calles y en los asentamientos de personas desplazadas. No hay casi material médico disponible y  solo el 45% de las instalaciones sanitarias funcionan.  Se estima que 22.2 millones de personas -  el 75% de la población -  necesitan urgentemente ayuda humanitaria como alimentos, agua potable y saneamiento.

Un equipo de Oxfam desinfecta un pozo de agua para responder a la epidemia de cólera. Distrito de Sharab Al-Rona, en la provincia de Taiz. Fotografía: Khaled Aljunaid/Oxfam​

¿Qué es el cólera y cómo se propaga?

El cólera es una enfermedad intestinal provocada por una infección bacteriana que se caracteriza por vómitos y diarrea aguda y acuosa. Si las personas enfermas no reciben un tratamiento adecuado rápidamente, la  pérdida importante de fluidos y sales puede provocar una grave deshidratación e incluso la muerte en cuestión de horas. Debido a que su periodo de incubación es muy corto (de dos horas hasta cinco días), el número de casos puede aumentar con rapidez.

El cólera es extremadamente contagioso. Normalmente se transmite a través de aguas contaminadas con heces o por contacto o comiendo alimentos contaminados con la bacteria del cólera. Las comunidades densamente pobladas y los asentamientos de personas refugiadas y desplazadas, donde los sistemas de saneamiento son precarios y las fuentes de agua y alimentos poco seguras, favorecen que se contagie más fácilmente.

Cinco medidas clave que usamos para frenar la propagación del cólera

Desde la aparición del brote a finales de abril del 2017, hemos trabajado para contener la enfermedad centrándonos en mejorar el acceso a agua limpia y segura y promoviendo buenos hábitos de higiene:

  1. Reparamos puntos de suministro de agua y desinfectamos fuentes y depósitos de agua utilizando cloro, que contribuye a matar o reducir el número de bacterias.
  2. Proporcionamos a los hogares material para purificar el agua y distribuimos productos de higiene como jabón para lavarse las manos, cubos y recipientes para el agua seguros.
  3. Construimos letrinas y proporcionamos equipamiento para la gestión de residuos sólidos para una eliminación segura de los excrementos y, así, prevenir que las personas entren en contacto con ellos.
  4. Capacitamos a voluntarias y voluntarios comunitarios para difundir mensajes sobre higiene para prevenir el contagio de cólera y facilitar su tratamiento como, por ejemplo, la importancia de lavarse las manos y de limpiar los depósitos de agua.
  5. Llevamos a cabo compañías de salud pública para sensibilizar sobre medidas que los hogares pueden adoptar para evitar y tratar el cólera.

Actúa ahora

Desde Oxfam hemos proporcionado agua y saneamiento a más de 1,5 millones de personas en nueve provincias del país. Aunque prevenir y tratar el cólera es sencillo, su dificultad se ha duplicado debido al conflicto.

Por ello, es urgente proporcionar ayuda a gran escala o, de lo contrario, esta grave epidemia continuará amenazando las vidas de miles de personas. Tú también puedes ayudar.