En Bilwi cuidan el agua para prepararse ante los desastres naturales

Los barrios de la Costa Caribe Norte de Nicaragua están preparados ante una situación que ponga en peligro el acceso al agua.
Los barrios de la Costa Caribe Norte de Nicaragua están preparados ante una situación que ponga en peligro el acceso al agua.

Cuidar el acceso y la calidad del agua frente a desastres provocado por eventos de la naturaleza es de suma importancia para los barrios de la Costa Caribe Norte de Nicaragua, donde el riesgo de contaminación es alto y la amenaza de huracanes e inundaciones es latente. 

Para estar preparados ante una situación que ponga en peligro el acceso al vital líquido en seis barrios de Bilwi, las Brigadas Locales de Rescate (BRILOR) fueron entrenadas a través de simulacros de agua, saneamiento y promoción de higiene, siguiendo una serie de medidas de protección de este recurso para resguardar la vida de unas 16 mil personas que viven en estos barrios. 

Los simulacros consisten en técnicas que son enseñadas y practicadas durante distintos cursos en los que participan 360 jóvenes y adultos, entre las que se destacan seis prácticas principales: limpieza de riveras de ríos, limpieza de pozos, construcción de letrinas, medición de cloro residual, Ph y turbidez de agua, capacitación en lavado de mano, control de vectores, manejo y eliminación de desechos sólidos y el tratamiento final que es la cloración. 

Los barrios que cuentan con brigadas preparadas en agua, saneamiento y promoción de higiene del municipio de Bilwi son altamente vulnerables puesto que las fuentes de agua como pozos y ríos están rodeados de vertederos de basura o se encuentran cerca de letrinas. Esta situación pone en riesgo la vida de los habitantes de Bilwi, ya que el agua es usada para consumo y labores domésticas. 

Asimismo, algunos de estos territorios han sido afectados por la falta de agua de calidad en huracanes anteriores, como el huracán Félix en 2007, lo que incrementó las enfermedades virales e infecciosas. 

Con la participación se fomenta la responsabilidad

La limpieza de ríos y pozos se realiza en jornadas que involucran a los comunitarios para que se sientan parte de la solución y eviten continuar tirando desechos en las cercanías de estas fuentes. 

Las técnicas para construcción de letrinas en emergencia tienen como principal característica que deben construirse a una altura mínima de 1.30 metros sobre la tierra, en un tiempo récord de cuatro horas. 

Las capacitaciones en lavado de manos y manejo de desechos tuvo como público principal a la comunidad estudiantil, donde las niñas y niños demostraron la facilidad con que aprenden nuevos hábitos que benefician su salud. 

La realización de pruebas de Ph, turbidez y cloro residual en el agua es uno de los entrenamientos más importantes en los simulacros, pues se trata de una forma rápida y operativa de saber qué tan apto es el líquido de una determinada fuente para el consumo humano e identificar las primeras acciones para brindar tratamiento básico y esencial a la fuente de agua y de esta forma garantizar agua segura a la población. 

Los simulacros son clave para prevenir los desastres

Para las BRILOR, los simulacros de agua, saneamiento y promoción de higiene representan una oportunidad de mejorar su capacidad para enfrentar y mitigar los efectos de los desastres, en un ámbito que es de suma importancia para la vida, como es el acceso al agua. Es por eso que como parte de estas acciones fueron involucradas autoridades municipales de Bilwi y dispusieron recursos para labores de limpieza y abastecimiento. 

Además se logró la aprobación de una Ordenanza Municipal de Agua, Saneamiento y Promoción de Higiene y en su elaboración estuvieron involucradas distintas instituciones que trabajan conjuntamente en el territorio para prevenir, enfrentar y mitigar los efectos de los desastres, todas en coordinación con el Sistema Nacional de Atención, Prevención y Mitigación de Desastres (SINAPRED).

Con esta labor y el compromiso demostrado por las autoridades municipales en estos entrenamientos, se prevé que el cuidado de las fuentes de agua seguirá siendo una prioridad en Bilwi. 

Como parte de las acciones conjuntas se logró la construcción de dos puestos de almacenamiento de agua para consumo humano, lo cual es valorado muy positivamente por las brigadas y la población, principalmente donde hay escases del vital líquido y donde ya se han presentado brotes de enfermedades por la contaminación. 

Los simulacros y la aprobación de la ordenanza se realizaron en el marco del proyecto “Prevención del Riesgo Urbano en la Costa Caribe de Nicaragua” ejecutado en 2015 por Oxfam, Plan International y Acción Médica Cristiana, con el apoyo financiero de la Dirección General para la Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea/DG_ECHO. Las acciones descritas en Bilwi también fueron realizadas en seis barrios del Municipio de Bluefields, en la Región Autónoma de la Costa Caribe Sur.