La confusión y la desconfianza facilitan la propagación del ébola en África occidental

La organización internacional Oxfam ha advertido de que la desconfianza y los rumores y mitos sobre el origen y la transmisión del virus del Ébola están posibilitando la propagación de la enfermedad.

Este brote sin precedentes ha generado desconfianza y miedo en todo el mundo. El ébola ha ocupado los titulares de la prensa internacional y muchos Gobiernos han impuesto restricciones de viaje, así como periodos de cuarentena. Oxfam está trabajando con comunidades en Liberia y Sierra Leona para tratar de contener la transmisión del virus.

La situación recuerda a cuando, a principios de la década de los ochenta, en Europa y Estados Unidos, el descubrimiento del sida causó el pánico y generó numerosos mitos en torno a cómo se contraía y contagiaba el VIH.

El trabajo de Oxfam con comunidades locales en África occidental ha evidenciado la necesidad de conocer los miedos de las personas y de tratar de convencerles de que existen formas de detener el contagio de esta terrible enfermedad.

Meses después de que se produjera el brote, personal sanitario formado por Oxfam afirma que, en zonas rurales de Sierra Leona, aún muchos habitantes continúan escondiendo en casa a familiares enfermos.

Doris Mapturi Wuseni, de Oxfam, señala: "Corren muchos rumores. Muchas personas han visto que cuando alguien se pone enfermo, se lo llevan y nunca vuelve".

En aquellas zonas a las que llega información sobre el ébola, la gente puede actuar para evitar el contagio de la enfermedad.

Relaciones de confianza

Oxfam es consciente de que aislar y tratar los casos de ébola es crucial, pero la organización humanitaria también considera que la prevención es vital y que se necesitan más fondos.

Las trabajadoras y los trabajadores sanitarios de las comunidades son quienes se encuentran mejor posicionados para conocer cuáles son las preocupaciones de las personas, comprender sus miedos y explicarles cómo deben protegerse para evitar el contagio y adónde acudir para obtener tratamiento en los centros médicos.

La Organización Mundial de la Salud y otras entidades han analizado anteriores brotes de ébola que demuestran que establecer relaciones de confianza y seguridad con las comunidades afectadas, así como involucrar a las comunidades y a sus líderes comunitarios y religiosos, es fundamental para el éxito de la respuesta.

El responsable de Agua y Saneamiento de Oxfam en Liberia, David Watako, apunta: "Existen varias 'teorías conspiratorias' sobre el origen de la enfermedad. En la calle, hay personas que afirman que la enfermedad la han traído los países occidentales, mientras otras dicen que es un castigo que Dios ha enviado al pueblo de Liberia por sus acciones pasadas".

Actualmente, se calcula que el número de casos de ébola –y de casos sospechosos de ébola– supera los 10.000 y que la epidemia se ha cobrado casi 5.000 vidas, la mayoría en estos tres países africanos.

La Organización Mundial de la Salud estima que la tasa de mortalidad de este brote es del 70% y ha advertido de que en África Occidental, para el mes de diciembre, podrían producirse 10.000 nuevos casos a la semana.

Además, Oxfam está apoyando los esfuerzos locales de sensibilización, incrementando su campaña de información pública a través de la radio, de vallas publicitarias y de mensajes de texto a teléfonos móviles para comunicar cuál es la mejor forma de protegerse de la enfermedad.

La información es la clave

El presentador de radio de Sierra Leona Stephen Bockarie Mansaray afirma: "Necesitamos que organizaciones reputadas como Oxfam nos apoyen y digan a las personas que, aunque se haya producido el brote, si hacemos A, B y C podemos contenerlo. Creo que la información es clave en la lucha contra el ébola y, aquí, la gente no suele leer los periódicos sino que escucha la radio".

Oxfam también está proporcionando formación y trabajando con los trabajadores sanitarios comunitarios para informar sobre la prevención de la enfermedad. Oxfam ha incrementado el suministro de agua y saneamiento a los centros de tratamiento de ébola y centros de asistencia comunitarios, así como la provisión de material de higiene, como jabón o lejía, tanto en Sierra Leona como en Liberia. También está proporcionando trajes de protección contra el ébola a los trabajadores sanitarios y a los equipos de enterramiento,

La organización humanitaria prevé destinar 27 millones de euros a ampliar sus programas y, así, asistir a más de cuatro millones de personas en los dos países, pero, para ello, precisa de más fondos.

Notas a los editores

Vídeo informativo desde Sierra Leona:

http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=17229&k=2c799270c8

Fotografías de trabajadores sanitarios comunitarios e iniciativas de promoción de la higiene en Sierra Leona:

http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/pages/search.php?search=%21collection17175&k=e8a83cced6

Fotografías del centro de aislamiento de Rokupa, en el que se tratan casos sospechosos de ébola:

http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/pages/search.php?search=%21collection17207&k=6a95bcb05b

 

Apoya la resuesta de Oxfam al ébola.

Contacto para medios

Sarah Grainger sgrainger1@oxfam.org.uk, +44 7810 18 15 14

A partir del martes, 28 de octubre, Oxfam contará con un oficial de medios disponible para entrevistas en Monrovia.

Para estar actualizado, sigue @Oxfam-es