Voluntarios de Oxfam trabajan para prevenir el contagio del ébola

Cientos de voluntarios y voluntarias locales están ayudando a Oxfam a proporcionar información y asistencia a más de 400.000 personas de África occidental afectadas por el ébola para frenar la propagación de la enfermedad. 

Los voluntarios y voluntarias para la promoción de la salud en las comunidades de Oxfam visitan hogares, puerta a puerta, en Sierra Leona y Liberia para informar a las familias sobre cómo se transmite el virus del ébola y concienciarlas sobre la importancia de recibir tratamiento temprano. 

La organización humanitaria también está promoviendo otro tipo de medios para proporcionar información a las comunidades como, por ejemplo, el trabajo con líderes comunitarios y religiosos o el uso de programas de radio para hacer llegar a la gente mensajes e información sobre el contagio del ébola.  

El perfil de las personas voluntarias varía: desde padres y madres a personas experimentadas que ya han trabajado anteriormente en otras campañas de salud pública.  
  
Agnes Nyantie, voluntaria que ha recibido el apoyo y la formación de Oxfam en Liberia, visita durante seis días a la semana 20 hogares al día para informar a las familias acerca del virus el ébola. "La gente está preocupada. No pueden ver el virus y no saben cómo se contagia, pero quieren evitarlo", dice.  

Esta enfermedad tan contagiosa –que en el África occidental ha aparecido ahora por primera vez– produce mucho miedo, rechazo y estigmatización. Sin una extensa red de voluntarios y voluntarias sería imposible hacer llegar información y consejos sobre cómo protegerse a decenas de miles de personas.  

La mayor parte de la población de Sierra Leona, Liberia y Guinea no sabe leer o escribir y carece de acceso a Internet. La información se transmite a través del boca a boca, los líderes comunitarios, los programas de radio o los carteles publicitarios. 

Oxfam también ha utilizado diversas tácticas para promocionar prácticas de higiene adecuadas y prácticas de enterramiento seguras, y ha trabajado con líderes  comunitarios y religiosos para animar a las comunidades a aceptar y no rechazar a los supervivientes del ébola. 

Hasta el momento, 5.000 personas han muerto a causa del ébola y más de 13.000 han resultado infectadas. La Organización Mundial de la Salud ha advertido de que, si no se toman medidas para prevenir su contagio, para el mes de diciembre podrían producirse más de 10.000 nuevos casos a la semana.  

En el marco de su extensa labor de prevención, Oxfam ha ayudado a emisoras de radio locales a emitir mensajes, anuncios y programas para informar a las personas sobre el virus del Ébola y sobre cómo evitar su transmisión. 

 

Notas a los editores

Estudios de caso y fotografías de la voluntaria Agnes Nyantie en Monrovia (Liberia). 
http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=17326&k=ad54d23951

Material vídeo en bruto de los voluntarios para la promoción de la salud visitando casas y mostrando cómo se deben lavar las manos en comunidades de Liberia.
http://wordsandpictures.oxfam.org.uk/?c=17334&k=6eb76767d6 

 

El público puede hacer un donativo para nuestra respuesta humanitaria en Liberia y Sierra Leona

Contacto para medios

Sarah Grainger sgrainger1@oxfam.org.uk, +44 7810 18 15 14