Oxfam advierte que el cólera en Yemen mata a una persona casi cada hora

Yemen sufre una epidemia de cólera que está matando a una persona casi cada hora y si no se contiene pronto miles de personas están en riesgo de muerte en los próximos meses. Según Oxfam, es urgente que se destine ayuda de forma masiva y un alto el fuego inmediato para permitir que los trabajadores humanitarios puedan afronten el brote.

Según la Organización Mundial de la Salud en las cinco semanas que van entre el 27 de abril y el 3 de junio, unas 676 personas murieron por culpa de esta enfermedad y más de 86.000 eran sospechosos de tenerla. La semana pasada la tasa de sospechosos de sufrir cólera subió a 2.777 casos al día, respecto los 2.529 al día de la semana anterior. Teniendo en cuenta el precario sistema de salud de Yemen y la facilidad con la que se puede extender el cólera es probable que estas cifras oficiales no correspondan con la magnitud real de la crisis.

En los próximos meses podría haber hasta 150.000 casos de cólera, con predicciones que podrían llegar a los 300.000 casos.

La crisis del cólera se suma a dos años de guerra brutal que ha diezmado los sistemas de salud, agua y saneamiento, ha restringido severamente las importaciones de productos básicos y ha dejado a millones de personas a un paso de la hambruna.

Sajjad Mohamed Sajid, el director de Oxfam en Yemen, ha dicho: "Yemen está en el borde de un abismo. Dos años de guerra han sumido al país en una de las peores crisis humanitarias del mundo, con 7 millones de personas al borde de la hambruna. Ahora está a merced de una epidemia de cólera mortal y de rápida propagación. El cólera es fácil de tratar y prevenir, pero mientras es difícil hacerlo en un contexto de guerra que no parece tener fin. Ahora se necesitan fondos urgentemente. Los partidarios de esta guerra en las capitales de Occidente y Oriente Medio necesitan presionar a las partes en conflicto para acordar un alto el fuego que permita a los trabajadores humanitarios acabar con este brote de cólera".

Según Oxfam, el brote está programado para ser uno de los peores de este siglo si no hay un esfuerzo masivo e inmediato para controlarlo. Pide a los países ricos y a las agencias internacionales que cumplan generosamente las promesas de 1.200 millones de dólares de ayuda que hicieron el mes pasado.

Se necesitan fondos, productos de primera necesidad y apoyo técnico para fortalecer los servicios de salud, agua y saneamiento de Yemen. Hace meses que el personal de salud o los ingenieros de agua no cobran mientras los hospitales, los centros de salud, los sistemas públicos de agua han sido destruidos y han dejado de recibir suministros básicos como medicinas, cloro y combustible. Incluso productos como líquidos intravenosos, sales de rehidratación oral y jabón son necesarios con urgencia para permitir una respuesta eficaz y rápida. También urge apoyar a las comunidades para prevenir la propagación de la enfermedad y tratar rápidamente a las personas que muestran los primeros signos de infección.

Ejecutar una respuesta eficaz contra el cólera a nivel nacional no puede tener éxito mientras el país está en guerra. Por eso, Oxfam pide a todas las partes en conflicto un "alto el fuego” para frenar el cólera.

Tenemos portavoces disponibles para entrevistas.

Notas a los editores

1. Cholera is easily prevented with simple and affordable efforts at home and in the community, such as disinfection of water with chlorine, safe collection and storage of water, washing hands with soap, and understanding the myths and behaviours associated with cholera. When people suspect they have the symptoms they can drink a mix of salt and sugar to rehydrate them while they make their way to the medical center.

2. Oxfam has already reached more than 100,000 people with our work to control and prevent cholera though the chlorination of water, working with affected communities to stop the spread of the epidemic as well as the distribution of hygiene materials such as soap for hand washing and water containers to ensure access to safe water. We have been training Community Hygiene Volunteers to support water authorities in conducting the chlorination; are supplying oral rehydration sachets to ensure that people can quickly rehydrate when suffering from signs and symptoms of cholera; continue our work to improve access to water and improved sanitation; and we are conducting a health promotion campaign to raise awareness about the measures individuals can take at the household level to prevent and treat cholera.  

Contacto para medios

Ian Bray | IBray@oxfam.org.uk | +44 1865 472289 | +44 7721 461339

For updates, please follow @Oxfam or @OxfamYemen.

The public can support Oxfam's humanitarian response in Yemen.