Oxfam colabora con el sistema de prevención y respuesta ante el paso de Irma por Cuba

Las poblaciones de la región oriental de Cuba enfrentan con diversas medidas la situación de riesgo creada por el huracán Irma, el primero desde 1932 que toca territorio cubano con categoría 5 en la escala de Saffir-Simpson.

Oxfam en Cuba colabora con el sistema de prevención y respuesta a desastres, uno de los más efectivos de la región. Con sus proyectos de respuesta ante emergencias y gestión de riesgos, la organización humanitaria ha contribuido a fortalecer la capacidad de alerta temprana, la preparación de las comunidades para actuar oportunamente y la rehabilitación de condiciones básicas en las viviendas y comunidades más vulnerables.

En Baracoa, en Guantánamo, ciudad atravesada por el Matthew hace menos de un año, se registran lluvias intensas y afectaciones en la línea costera por las entradas del mar. Se están cuantificando los impactos en la agricultura. En Las Tunas azotan fuertes vientos y una lluvia pertinaz a intervalos intensa.

El oriente cubano ha constituido uno de los principales escenarios de trabajo sostenido de Oxfam en la isla. Esta geografía es también la de mayor actividad sísmica del país, ha experimentado el paso de fuertes huracanes y atraviesa una de las peores sequías, en los últimos 115 años.

Irma tiene en vela prácticamente a todo el archipiélago cubano. Por su amplitud afecta a la isla desde su extremo este hasta el occidente, repartiendo por el territorio ráfagas de vientos huracanados en un radio de 110 km, fuertes lluvias, inundaciones costeras y olas de entre 4 y 9 metros de altura, que se sienten con distinta intensidad en el litoral norte del oriente (desde Gibara hasta Baracoa) y al centro del país. En las áreas costeras se reportan daños estructurales a viviendas y construcciones, árboles caídos y serias penetraciones del mar.

El ojo del huracán tocó tierra cubana por cayo Romano, al norte del municipio de Esmeralda en la provincia de Camagüey, alrededor de las 9 de la noche de este viernes hora local. Según los partes informativos del Instituto de Meteorología, en las próximas horas se esperan vientos de 160 a 190 km/h, con rachas superiores, desde las provincias de Camagüey hasta Villa Clara.

Los especialistas coinciden en que Irma avanza al oeste, disminuyendo su velocidad de traslación, pero sigue siendo un potente huracán. Sus lluvias afectarán también a las provincias occidentales, donde se esperan inundaciones costeras,  a partir de la tarde de este sábado 9 de septiembre. 

Ante la amenaza de Irma, el Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil de Cuba, órgano rector y metodológico para la protección de las poblaciones y recursos económicos en caso de desastres, ha conducido las acciones para reducir los impactos de este huracán en la isla. Una de las iniciativas del organismo ha sido la Guía familiar para la preparación ante huracanes en áreas urbanas y rurales.  A nivel local, en las provincias con riesgo, que van desde Guantánamo, en el extremo oriental de la Isla, hasta la capital, La Habana, en el occidente, se ha garantizado el acceso de las familias a víveres básicos y se han habilitado centros de evacuación para trasladar a las personas que viven en zonas más vulnerables.

Según cifras manejadas por el Sistema de Naciones Unidas más de 1.130.000 de personas, que representan el 10 por ciento de la población cubana, están en proceso de evacuación hacia centros de protección, especialmente habilitados, o en casas de vecinos y familiares y hasta en cuevas, donde se han creado condiciones básicas para asegurar una estancia segura. Esa cifra puede incrementarse en las próximas horas. 

Asimismo, se mantiene una sistemática actualización informativa que sigue la trayectoria de Irma, los impactos que ha ido dejando a su paso por el norte de la isla, las principales acciones implementadas por los gobiernos locales y aporta consejos prácticos para evitar pérdidas humanas y de bienes materiales.

Oxfam – presente en territorio cubano hace casi 25 años – reconoce la relevante experiencia cubana en situaciones de riesgos, enriquecida con las lecciones identificadas en eventos anteriores

Por ejemplo, a estas horas ya están listas para ser convocadas, brigadas de la Empresa Eléctrica de Santiago de Cuba, que han expresado su disposición de trasladarse a las zonas donde se reporten los mayores daños y contribuir así, a restablecer el fluido eléctrico en el tiempo más corto posible.

Oxfam sigue con atención la evolución de Irma y su huella en Cuba. La labor sistemática en esta nación caribeña le permite, de conjunto con las copartes y los gobiernos locales, preparar una evaluación de daños en las comunidades e infraestructuras, para diseñar una respuesta adecuada y pertinente en un escenario de riesgo de desastre como el actual.

Notas a los editores

  • Oxfam ha podido amplificar su acompañamiento a las comunidades damnificadas gracias al apoyo de organizaciones como la Defensa Civil, la Cruz Roja, la Federación de Mujeres Cubanas y los gobiernos locales. A ello se suma la solidaridad y confianza de varios donantes: la cooperación europea y de países como Suiza, Canadá, Bélgica, Luxemburgo y España.
  • Por el daño material causado, los huracanes Sandy (2012) y Matthew (2016), están considerados-después del Ike (2008)-, los ciclones más devastadores de los últimos 11 años en Cuba. Según cifras oficiales, las pérdidas provocadas por Sandy ascienden a 6967millones de pesos (260 millones de dólares); en tanto las de Matthew alcanzan los 2 430 millones de pesos (97millones de dólares).
  • Tras el paso de Sandy, Oxfam realizó trabajos de colocación de techos seguros en Palma Soriano, Santiago de Cuba, donde también fortaleció las capacidades de almacenamiento y cuidado del agua. Después del huracán Matthew, en octubre de 2016, Oxfam puso en marcha un programa de agua y saneamiento e hizo entrega de filtros y tanques de agua, pastillas potabilizadoras, mosquiteras, colchones y kits de higiene a más de dos mil familias en Baracoa. La organización también acompaña la colocación de techos seguros a 500 familias y la instalación de 5 plantas potabilizadoras en Maisí, Guantánamo. En total, la respuesta humanitaria de Oxfam en Cuba ha permitido que más de 5000 personas hayan sido beneficiadas con techos rehabilitados total y parcialmente, con enfoque de gestión y reducción de riesgos. Se han distribuido más de 8000 kits básicos (higiene, cocina) y más de 7.000 tanques de agua.
  • En términos generales, Oxfam en Cuba ha contribuido al sistema de la defensa civil con la equipación de 31 centros de gestión y reducción de riesgos y 97 puntos de alerta temprana. Así mismo hemos contribuido en 5 estaciones sismológicas, 9 estaciones agrometeorológicas y 9 acelógrafos dentro del sistema de alerta temprana. 

Contacto para medios

Jerome Faure, director de Oxfam en Cuba, jerome@oxfam.co.cu / +5353077956