Distribuir agua potable en Gaza es toda una heroicidad

Mahmoud Hneif suministra agua a la gente en las escuelas y otros refugios en toda Gaza.
Mahmoud Hneif suministra agua a la gente en las escuelas y otros refugios en toda Gaza.

La distribución de agua potable en Gaza durante el conflicto supone un peligro constante. "Escuchaba el ruido de las explosiones mientras iba de refugio en refugio. Temía que la siguiente bomba cayera en los lugares donde yo intentaba hacer mi trabajo", nos cuenta Mahmoud Hneif, conductor de camiones que distribuye agua potable a las miles de familias que han huido de sus hogares.

Los  bombardeos de las últimas semanas han causado un daño enorme a las infraestructuras que suministran agua potable y saneamiento en Gaza. Cientos de miles de personas están sin agua corriente a causa de la destrucción de pozos y tuberías. El ataque a la única central eléctrica de Gaza ha supuesto que en la mayoría de las zonas sólo se disponga de unas pocas horas de electricidad al día, por lo que es difícil mantener las bombas de agua en funcionamiento.

Desde el comienzo de la crisis, Oxfam y su socio local YEC (Centro de Empoderamiento Juvenil) han conseguido distribuir agua potable entre las más de 250.000 personas que están a salvo en escuelas repletas y otros refugios de Gaza.

La demanda de agua es enorme

La familia de Mahmoud es la responsable del funcionamiento de un centro de desalinización en el que se trata el agua para potabilizarla antes de cargarla en camiones-tanque para su distribución a las personas que lo necesitan. A veces sólo hay electricidad suficiente para desalinizar el agua por la noche, así que Mahmoud duerme en el centro. Debido a la enorme demanda que hay en este momento, se levanta a las 6 de la mañana para conducir el primer camión.

"Cuando la gente ve el camión con el tanque de agua entrando en la escuela, se agolpan con  sus botellas de agua vacías", nos dice. "En los primeros días del conflicto había personas tan desesperadas que incluso llenaban sus botellas con las gotas que se salían del tanque. Nunca olvidaré esa escena".

La entrega de agua y otras ayudas se ha convertido en un trabajo peligroso durante el conflicto. Tres funcionarios de la agencia local del agua municipal murieron a causa de un bombardeo mientras trabajaban en la reparación de unas tuberías dañadas. "La inseguridad es una de las mayores amenazas", dice Mahmoud. A pesar de ello, la desesperación de las personas por la necesidad de agua hace que él continúe con su labor.

"Fue como encontrar agua en el desierto"

"Cuando llegamos a la escuela la situación era terrible", nos cuenta Salwa, que tuvo que huir de su casa y llevó a su familia a uno de los refugios de la escuela a la que Mahmoud distribuye agua. "Sólo pasados unos días fue cuando empezaron a llegar camiones con agua para llenar los depósitos en la escuela. Fue como encontrar agua en el desierto. Lo que realmente necesitaríamos es poder volver a nuestros hogares y estar a salvo, pero disponer de agua limpia evita al menos que enfermemos".

Suele hacerse de noche cuando por fin Mahmoud regresa al centro y a ver a su propia familia, que también tuvo que huir de su hogar debido a los bombardeos. Pasadas pocas horas empieza de nuevo su jornada de trabajo.

Con semejante situación, todos en Gaza hacen lo que pueden para ayudar. Mahmoud dice que sus vecinos acuden con frecuencia al centro de desalinización para ayudar a tratar el agua. A veces surgen emergencias incluso antes de que el agua pueda llegar a los refugios. "Hace dos semanas, me encontré con los bomberos tratando de apagar un gran incendio en una casa que fue blanco de un ataque aéreo. Me detuvieron, pidiéndome agua para llenar su tanque. Siento que nuestra labor aquí es puramente humanitaria".

La acción humanitaria de Oxfam para conseguir la distribución de agua en Gaza está financiada por el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DfID) y por la Comisión Europea - Ayuda humanitaria y Protección Civil (ECHO). Esta ayuda proporciona a las personas una meda de tres litros de agua potable al día.