Ciclón Pam: tres meses después

Philip, líder comunitario, frente a una nueva casa en construcción. Pang (Vanuatu). Fotografía: Groovy Banana/Oxfam AUS
Philip, líder comunitario, frente a una nueva casa en construcción. Pang (Vanuatu). Fotografía: Groovy Banana/Oxfam AUS

El viernes, 13 de marzo de 2015, un devastador ciclón de categoría 5 golpeó Vanuatu. El ojo del huracán pasó cerca de la isla de Efate, donde se ubica la capital del país. Se estima que los vientos alcanzaron los 250 km/h, con rachas de hasta 320 km/h.

Más de 180.000 personas resultaron damnificadas y 13.000 casas sufrieron graves daños. En algunas zonas, árboles con una altura de hasta tres pisos fueron arrancados del suelo y en muchas comunidades pequeñas no quedó prácticamente ninguna casa en pie. Muchas familias ya vivían en situación de extrema pobreza y en refugios provisionales que el ciclón se llevó por delante. Asimismo, muchas escuelas y hospitales sufrieron importantes daños, así como los tanques de agua, lo que provocó que las fuentes de agua resultaran contaminadas.

Desde Oxfam respondimos a la crisis rápidamente, distribuyendo suministros de emergencia como, por ejemplo, agua apta para el consumo, cobijo y kits de higiene. Desde entonces, nuestros equipos han seguido proporcionando ayuda básica, limpiando los pozos contaminados, reparando los puntos de suministro de agua y distribuyendo herramientas y semillas para que se puedan replantar los cultivos.

Carga de tanques de agua de Oxfam en Rainbow Warrior, Port-Vila (Vanuatu). Fotografía: Groovy Banana/Oxfam AUS

Apoyar la economía local

Dado que muchos cultivos –fuente de alimento y medios de vida para muchas comunidades– resultaron destruidos, el suministro de alimentos y la generación de ingresos se identificaron como dos ámbitos de acción clave. Desde Oxfam nos hemos centrado en revitalizar la economía local, proporcionando suministros y apoyo para incrementar la producción de alimentos, tanto a corto como a largo plazo.

En colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, hemos proporcionado semillas a comunidades de las islas de Efate y Epi para contribuir a la puesta en marcha de huertos domésticos y a la diversificación de los productos para el mercado local. Desde Oxfam también hemos proporcionado kits para la promoción de medios de vida que incluyen herramientas para el cultivo, entre otros artículos, y trabajamos para apoyar la recuperación de huertos y cultivos a pequeña escala.

Tras el paso del ciclón Pam, a través de nuestros programas de dinero por trabajo, proporcionamos ingresos esenciales a los participantes en las distintas iniciativas, que trabajaron en Port Vila y sus alrededores retirando escombros y rehabilitando los huertos comunitarios.

Stella y Chantal esperan su turno para conseguir vales. Efate (Vanuatu). Fotografía: Groovy Banana/Oxfam AUS

Desde Oxfam también hemos puesto en marcha un proyecto para proporcionar vales a las familias y ayudarles, así, a recuperar sus medios de vida y los activos perdidos. Los vales pueden intercambiarse en tiendas locales por material agrícola y de construcción, así como por otros artículos básicos que las personas necesitan para reconstruir sus casas y replantar sus cultivos.

Además, como miembro de la red Vanuatu Civil Society Disability Network, desde Oxfam hemos defendido la inclusión en la respuesta de programas que tengan en cuenta las necesidades de las personas discapacitadas.

Trabajamos con organizaciones socias locales tanto en nuestros propios programas como para desarrollar sus capacidades.

Gracias a vuestra generosidad, durante los tres meses posteriores al ciclón, a través de nuestra respuesta hemos ayudado a más de 21.000 personas de más de 50 comunidades en tres islas.

Tu ayuda en acción

  • Hemos suministrado 265.800 litros de agua apta para el consumo mediante camiones cisterna a 3.474 personas en la isla de Efate.

  • Hemos proporcionado acceso a agua potable a 10.305 personas mediante la reparación de los sistemas para el suministro de agua.
  • 16.797 personas de las islas de Efate, Epi y Ambrym han recibido kits de higiene.

  • 3.406 personas han aprendido mejores prácticas de higiene gracias a las obras de teatro representadas por la organización socia de Oxfam Wan SmolBag.
  • 3.743 personas han recibido vales para herramientas, equipamiento y otros bienes.
  • 479 personas han participado en iniciativas de dinero por trabajo.
  • 1.505 personas han recibido semillas y kits para la promoción de medios de vida.