L’accès à l’eau potable : un droit humain fondamental

Des enfants remplissent des bouteilles à un point d’eau potable dans le camp de Hassansham, à 50 km à l’est de Mossoul. Crédit: Tegid Cartwright/Oxfam
Des enfants remplissent des bouteilles à un point d’eau potable dans le camp de Hassansham, à 50 km à l’est de Mossoul. Crédit: Tegid Cartwright/Oxfam

On oublie trop facilement ce miracle qu’est l’eau. Dans les pays riches, l’eau potable est si abondante et facile d’accès que nous la tenons pour acquise. Il s’agit d’un droit humain fondamental.

Pourtant, dans le monde, accéder à ce bien de première nécessité est un défi quotidien pour des milliards de personnes vivant dans la pauvreté, qui doivent passer d’innombrables heures à faire la queue ou marcher des kilomètres pour atteindre la source la plus proche et subissent les effets d’une eau contaminée sur leur santé.

Des millions d’entre elles tombent malades ou meurent chaque jour car elles n’ont d’autre choix que de se passer de ce service pourtant parmi les plus essentiels. Les maladies dues à une eau insalubre et au manque d’assainissement de base tuent davantage chaque année que toutes les formes de violence, y compris la guerre.

Le coût humain d’une eau insalubre

  • Dans le monde, 2.1 milliards de personnes n’ont pas accès à l’eau potable. La rareté de l’eau affecte plus de 40 % de la population mondiale, et ce chiffre devrait s’accroître.
  • 2,4 milliards de personnes n’ont pas accès à des services d’assainissement de base, tels que des toilettes ou des latrines.
  • Environ 1,8 milliard boivent une eau impropre à la consommation, risquant ainsi de contracter des maladies comme le choléra, la dysenterie, la typhoïde et la polio.
  • Chaque année, près d’un million de personnes meurent de maladies liées à l’eau et à l’assainissement.
  • Chaque jour, 1 000 enfants meurent d’une diarrhée causée par une eau insalubre.

Mariama, 13 ans, profite d'un nouveau puits de forage installé par Oxfam en Sierra Leone.Mariama, 13 ans, profite d'un nouveau puits installé par Oxfam dans le cadre de son travail d’amélioration des infrastructures d’eau et d’assainissement engagé au lendemain de la crise d’Ebola, en Sierra Leone. Crédit: Tommy Trenchard/Oxfam​

L’eau occupe une place prépondérante dans quasiment toutes les activités d’Oxfam : nos interventions humanitaires, nos campagnes et nos initiatives de développement à long terme pour aider les familles à améliorer leurs revenus, à réduire leur vulnérabilité face aux catastrophes et à défendre leurs droits.

L’eau dans les situations d'urgence: l'action d'Oxfam

Dans beaucoup de situations d’urgence, les systèmes d’eau et d’assainissement dont dépendent les communautés s’effondrent ou sont considérablement surexploités. Les travaux de réparation ou de renforcement prennent du temps, un temps que n’ont pas les populations qui en ont besoin pour rester en vie. Sans eau, on ne peut guère survivre plus de trois jours.

C’est pourquoi nos interventions d’urgence se concentrent pour la plupart sur la fourniture d’eau potable. Nos spécialistes de l’hydraulique fournissent des systèmes de distribution à grande échelle et des installations sanitaires permettant de prévenir les maladies, et ce même dans les conditions les plus difficiles, telles que le séisme à Haïti et les inondations au Pakistan.

1.5 millionEn Syrie nous avons approvisionné plus de 1,5 million de personnes en eau potable et nous nous efforçons d’améliorer la gestion des déchets.

250,000LDans le cadre de nos opérations face à la crise des réfugiés Rohingya, nous acheminons 250 000 litres d’eau potable par jour au camp d’Unchiprang, au Bangladesh.

2 millionsAu Kenya, nous avons installé des pompes solaires qui permettent d’apporter à quelque 250 000 personnes plus de 2 millions de litres d’eau par jour.

L’eau potable réduit la pauvreté

Il existe en outre un lien étroit entre l’accès à l’eau potable et la pauvreté. Le manque d’eau, sa mauvaise qualité et un assainissement insuffisant ont des répercussions négatives sur la sécurité alimentaire, les moyens de subsistance et les possibilités d’éducation pour les familles pauvres du monde entier, notamment pour les femmes et les filles accaparées par la corvée d’eau.

Pour Oxfam, s’attaquer aux causes premières de la pauvreté implique souvent de redresser les injustices liées à l’eau. Nous soutenons ainsi des projets à long terme avec des solutions durables en matière d’accès à l’eau potable et d’assainissement.

Vous pouvez aider

Le bilan humain d’une eau insalubre, d’un assainissement insuffisant et de mauvaises pratiques d’hygiène a été plus lourd au cours du siècle dernier que pour toute autre cause de mortalité, et c’est encore le cas dans nombre de pays en développement. Il s’agit donc de l’un des enjeux sanitaires les plus pressants.

Chaque goutte est précieuse. En faisant un don à Oxfam, vous nous permettrez d’intervenir rapidement pour éviter qu’une situation d’urgence ne se transforme en tragique crise sanitaire. Vous nous permettrez de mettre en œuvre des solutions durables qui peuvent réduire efficacement la pauvreté et la maladie.