Salama y su hija Eaman, Yemen. Foto: Caroline Gluck/Oxfam
Salama dice que tendrá que casar a su hija de 16 años para poder alimentar a su familia.

Las agencias humanitarias advierten que la crisis alimentaria amenaza el desarrollo y la estabilidad de Yemen

“Las familias sacan a sus hijos de la escuela para que pidan limosna, casan a sus hijas antes y venden lo poco que tienen para poder comer cada día.”
Colette Fearon
Directora de Oxfam en Yemen
Publicado : 27 Septiembre 2012

La financiación humanitaria continúa bajo mínimos a pesar de los miles de millones prometidos

Ocho agencias humanitarias internacionales y de Yemen hacen un llamamiento para solucionar de inmediato la crisis alimentaria del país, que afecta a casi uno de cada dos ciudadanos y pone a casi un millón de niños bajo un riesgo grave de desnutrición. El objetivo es que el país se encamine hacia un mejor futuro. La llamada para conseguir una financiación de emergencia mejor localizada se produce ante el inminente encuentro de los ministros de exteriores de EEUU, Reino Unido, Arabia Saudí y otros países con el gobierno yemení en la conferencia de donantes Amigos de Yemen en Nueva York.

Las agencias humanitarias (Oxfam, Mercy Corps, Islamic Relief, CARE International, Merlin, International Medical Corps, Yemen Relief and Development Forum (YRDF) y el Foro Humanitario) declaran que, a pesar de las generosas promesas de 6400 millones de dólares hechas en la conferencia de Riad, la respuesta humanitaria continúa peligrosamente sin la financiación necesaria, destinando la mayor parte de ella a infraestructura y estabilidad macroeconómica. El llamamiento de la ONU este año de 585 millones de dólares para cubrir las necesidades de emergencia de Yemen a duras penas ha conseguido recaudar casi la mitad.  Esto podría solucionarse con una pequeña parte (apenas un 4%) de los fondos prometidos en Riad. No existe justificación para una respuesta humanitaria con tan poca financiación, explican las agencias.

Estudios recientes han sacado a la luz altos índices de desnutrición en Lahej, al sur, y Hajjah, al norte, y las agencias están ahora atendiendo las necesidades en Abyan, un área a la que hasta hace muy poco era imposible acceder debido a las luchas entre el gobierno yemení y los insurgentes. Las agencias humanitarias alertan de que a pesar de que resulta esencial contar con una financiación a largo plazo, esta no sería suficiente para el desarrollo y la estabilidad de Yemen a menos que coincidiese con financiación inmediata para acabar con la recrudecida crisis humanitaria.

Colette Fearon, Directora de País de Oxfam en Yemen, declara:

“La crisis empeora con cada día que pasa. El futuro de los niños está en juego, ya que tienen algunos de los índices de desnutrición infantil más altos del mundo. Las mujeres confiesan a Oxfam que sus vidas han empeorado desde la agitación política del año pasado. No pueden comprar comida ni encontrar trabajo. Las familias sacan a sus hijos de la escuela para que pidan limosna, casan a sus hijas antes y venden lo poco que tienen para poder comer cada día. Saben que así empeorarán las cosas en el futuro, pero no tienen otra opción. La gente no vive de promesas, independientemente de lo generosas que sean. Para financiar el llamamiento de la ONU apenas se necesita una pequeña parte del dinero prometido”.

Las agencias humanitarias exigen a los donantes que no repitan los errores del pasado, prometiendo fondos para Yemen que nunca se materializan. En 2006 se comprometieron a donar cinco mil millones de dólares a Yemen, pero a comienzos de 2010, apenas habían desembolsado menos del 10%. Se solicitaba a los Amigos de Yemen que garantizasen una estrategia integral y un plan responsable y transparente que detallase cómo y cuándo se invertirían los fondos, con indicadores claros que la sociedad civil nacional e internacional pudiera controlar. Dijeron que de esta manera se garantizaría que luego de la financiación humanitaria se recibiese la inversión necesaria para acabar con la raíz de la crisis del hambre en Yemen.

Mohammed, Qazilbash, Director de País de Mercy Corps Yemen, declara:

“La crisis humanitaria es acuciante y Yemen necesita asistencia inmediata para sus millones de habitantes que pasan hambre actualmente. Mientras los líderes del mundo se reúnen para debatir el futuro de Yemen, les exigimos que no solo atiendan las necesidades más urgentes sobre el terreno sino que además garanticen la existencia de un plan que ataque la raíz de la crisis. El desempleo y los altos precios de los alimentos son el motivo de que la gente no pueda comprar alimentos en la actualidad. Al invertir en el sector privado, apoyar el desarrollo del mercado, ofrecer formación laboral y programas de empleo para jóvenes, los donantes pueden dar un mejor futuro a Yemen y cortar el ciclo del hambre”.

La ONU espera solicitar otras 92 millones de libras para paliar las necesidades en Abyan durante los próximos meses. Las agencias dicen que esto podría cubrirse con apenas un 1% de los 6400 millones prometidos.

Los índices de desnutrición en Al Hudayda han superado el umbral de emergencia en un 100%, por lo que Islamic Relief iniciará un programa de salud, nutrición y medios de vida en la zona. Su objetivo es salvar vidas” — relata Hashem Awnallah, Director de País de Islamic Relief, y añade que la agencia también tiene a Abyan y Lahej como objetivos, pero que “se necesitan más recursos para mantener las operaciones actuales e ir a más”.

La sociedad civil yemení repite el llamamiento de las agencias de ayuda internacional. En una conferencia reciente de la sociedad civil en Riad, más de 100 representantes de la misma de todo Yemen estaban de acuerdo en que la crisis humanitaria debería ser una prioridad básica de financiación. La diáspora yemení también procura el reconocimiento de la crisis del hambre a través de su campaña Hungry4Change (“hambriento de cambios”, en inglés).

Más información

La respuesta humanitaria de Oxfam ante la Crisis en Yemen

Información complementaria

  1. El gobierno de Yemen solicita 11000 millones de dólares para reconstruir Yemen y preparar el país para las elecciones democráticas de 2014. La ONU ha solicitado un total de 585 millones de dólares para ayuda humanitaria, que se incrementará en 92 millones de dólares una vez que se integren los planes de la respuesta de Abyan.

  2. Amigos de Yemen agrupa a 30 países y organizaciones internacionales interesados en la transición y el futuro de Yemen. El grupo está co-presidido por los gobiernos de Reino Unido y Arabia Saudí. En la reunión de hoy se debatirán las necesidades políticas, humanitarias, económicas y de seguridad de Yemen.

  3. Tras la caída del anterior Presidente Ali Abdullah Saleh en febrero de 2012, se formó un gobierno de transición que acabó con más de 30 años en el poder, tras meses de protestas que paralizaron el sistema político de Yemen.

  4. Estimaciones recientes apuntan a unos índices de desnutrición aguda global del 23% y desnutrición aguda severa del 4,5% en áreas bajas de la jurisdicción de Lahej e índices de desnutrición aguda global del 21,6% en áreas bajas de la jurisdicción de Hajjah. Estos índices superan sustancialmente el umbral de emergencia del 15%. En Yemen sufren hambre unas 10 millones de personas, casi la mitad de la población.

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