La respuesta de Oxfam al coronavirus

Students of the Primary Complex School in Gondokoro island, South Sudan, attend an awareness event organised by Oxfam to prevent cholera and inform about good hygienic practices.

A medida que continúa el brote del nuevo coronavirus, Oxfam está ampliando todo su sistema de prestación de ayuda humanitaria para ayudar a las personas en una mayor situación de pobreza y marginación que se enfrentan a la creciente oleada de infecciones que se avecina.

A pesar de las restricciones de acceso, estamos trabajando las veinticuatro horas del día con nuestras organizaciones socias locales en más de 60 países para prestar la asistencia que tanto se necesita y frenar la propagación del virus, ayudando así a proteger a las comunidades de sus repercusiones económicas. Tú también puedes ayudar.

¿Qué son los "coronavirus"? 

Los coronavirus son una amplia familia de virus que causan enfermedades que van desde el resfriado común a otras más graves, como el síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV). La pandemia actual es una cepa nueva de coronavirus que nunca se había detectado en humanos. Aunque aún se desconoce cuál ha sido la principal fuente del brote, si tenemos en cuenta las experiencias anteriores de coronavirus, es muy probable que el virus se haya transmitido de los animales a los humanos. La enfermedad desencadenada por el nuevo coronavirus se llama COVID-19 (puesto que se descubrió por primera vez en 2019).

Los síntomas del COVID-19 son muy similares a los del resfriado común o la gripe, por ejemplo, fiebre, tos, irritación de garganta y/o letargo. Algunas personas desarrollan síntomas más graves, como disnea o dificultades respiratorias. En los casos más graves, la infección puede provocar neumonía, síndromes respiratorios agudos, fallo renal o incluso la muerte. 

Se cree que el coronavirus se transmite por el contacto directo entre personas (a través del aire, al toser y estornudar, o al mantener contacto directo con una persona infectada, como al tocar o estrechar la mano) o al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarnos la boca, la nariz o los ojos antes de lavarnos las manos. Todavía se desconoce durante cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en las diferentes superficies.

Todavía no existe un tratamiento específico o una vacuna disponible para la enfermedad causada por este nuevo tipo de coronavirus. Sin embargo, muchos de los síntomas pueden ser tratados dependiendo del cuadro clínico de la persona infectada. Análisis recientes demuestran que entre el 97 y el 98% de las personas infectadas con el coronavirus sobreviven a la enfermedad, y que el 80% no presenta síntomas graves.

¿Cómo está respondiendo Oxfam?

Oxfam se está movilizando para prevenir la propagación del coronavirus y salvar vidas. El agua, el saneamiento y la higiene (ámbitos que han sido nuestro trabajo principal durante décadas) son vitales ante cualquier intento de gestionar la tasa de infecciones inevitables. Contamos con una larga experiencia operativa en la respuesta a emergencias de salud pública y nuestra experiencia se basa en las lecciones de epidemias pasadas como el cólera, el zika y el ébola. Mientras respondemos a este brote, trabajaremos, como en otras emergencias, en estrecha colaboración con nuestras organizaciones socias locales y las apoyaremos, a ellas y a su trabajo, siempre que sea posible. 

Nuestra prioridad es apoyar a las personas más vulnerables, especialmente las que se encuentran en entornos de alto riesgo como los campamentos para personas refugiadas o zonas urbanas densamente pobladas. Nuestros equipos están intensificando el suministro de agua potable, servicios de saneamiento como instalaciones para el lavado de manos y artículos de higiene como el jabón. Trabajamos con las comunidades en la concienciación de la higiene, ayudamos a asegurar el acceso a los alimentos y otros artículos de primera necesidad y conseguimos dinero en efectivo para las personas que más lo necesitan. 

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En Yemen, Oxfam está formado al voluntariado para concienciar sobre el virus y promover la higiene entre las comunidades afectadas por el conflicto. Proporcionamos dinero en efectivo a las familias desplazadas para que puedan comprar comida. También hemos distribuido cerca de 4 500 kits de higiene y planeamos entregar casi 10 000 en total.

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En Cox's Bazaar (Bangladesh), donde más de 855 000 rohinyás viven en condiciones de hacinamiento extremo, hemos intensificado nuestra labor de promoción de la higiene y ampliado las medidas preventivas como la distribución de jabón y las instalaciones de saneamiento para ayudar a 70 000 personas refugiadas.

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En el campamento de Zaatari (Jordania) -el mayor campamento de personas refugiadas sirias del mundo- ya hemos empezado a concienciar sobre la higiene y el lavado de manos a 2 000 niños y niñas, y nuestro objetivo es proporcionar agua, higiene y saneamiento a 78 000 personas.

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En Burkina Faso, donde 780 000 personas están internamente desplazadas (PID), actualmente estamos trabajando en algunas de las mayores áreas de PID asegurando el acceso a agua segura y potable. Nuestro objetivo es construir o reparar 107 puntos de agua.

Nuestra preocupación por las personas más vulnerables

En Oxfam nos preocupa seriamente la propagación del coronavirus a países más pobres con frágiles sistemas públicos de salud y poblaciones que ya se enfrentan a múltiples amenazas para proteger su salud y sus medios de vida. También nos preocupa que la enfermedad sea incluso más devastadora si golpea campamentos para personas refugiadas y otros lugares en los que sus habitantes ya tienen problemas para acceder a servicios de salud y alimentos.

Es probable que las mujeres vayan a ser las principales afectadas, ya que representan el 70 % del personal sanitario a nivel mundial, quien se enfrenta a un mayor riesgo de infección. Además, son también ellas quienes asumen la mayor parte del trabajo de cuidados no remunerado (que se prevé que aumente drásticamente), ya sea cuidando de familiares enfermos o de menores por el cierre de las escuelas.

Ayuda a Oxfam a salvar vidas

En este momento estamos en la primera línea de la prevención de catástrofes en algunos de los lugares más vulnerables del mundo, apoyando a nuestras organizaciones socias locales y actuando para salvar tantas vidas como podamos. Está en nuestras manos salvar millones de vidas ahora: las de las poblaciones más vulnerables, más pobres y en mayor situación de riesgo. Necesitamos que nos ayudes para que podamos hacer este trabajo vital antes de que sea demasiado tarde.